O que é a Terapia de Realidade Virtual?

tudo sobre a terapia de realidade virtual

O que é a Terapia de Realidade Virtual

A terapia da realidade virtual é a utilização de ambientes interativos e imersivos simulados como uma ferramenta para aplicações físicas ou psicológicas de cuidados de saúde. A terapia de RV tornou-se mais prática e acessível desde o advento dos auscultadores de realidade virtual e a proliferação de aplicações de RV.



Definição de Realidade Virtual

Para compreender a terapia da realidade virtual, é preciso saber o que é a realidade virtual (RV). A realidade virtual refere-se a um mundo virtual que pode ser criado através do uso da tecnologia. Quando se utiliza equipamento de RV, pode-se entrar num mundo que é tão detalhado que parece real. Os seus sentidos aceitam este mundo quase completamente enquanto nele se está. Embora seja verdade que, a qualquer momento, pode lembrar-se que ele não é real, responderá física e mentalmente a ele no momento como se ele fosse real.

 


Distúrbios tratados pela Terapia de Realidade Virtual

A terapia de exposição à realidade virtual para Transtorno de stress pós-traumático é um dos usos mais comuns da RV na indústria da terapia, mas também existem muitas outras aplicações. Através de uma cuidadosa concepção do programa e de alguma inovação técnica criativa, a RV pode ser utilizada para tratar uma grande variedade de fobias e perturbações.

Aqui está uma lista parcial das mesmas:

  • Síndrome de Stress Pós-Traumático
  • Transtorno do Défice de Atenção
  • Transtorno de Défice de Atenção e Hiperatividade
  • Transtorno Obsessivo Compulsivo
  • Agorafobia (medo de lugares, especialmente lugares públicos)
  • Diversos tipos de fobias
  • Ataques de pânico
  • Perturbações do sono
  • Autismo
  • Gestão da dor
  • Medo do palco
  • Perturbações do humor
  • Comportamentos viciantes

A lista de fobias e outros números de desordens nas centenas. Felizmente, a RV pode tratar a maioria destas de forma económica e eficaz.

À medida que os profissionais aprendem a utilizar a terapia da realidade virtual para fobias, distúrbios de ansiedade, perturbações do humor, gestão da dor, e outras necessidades dos pacientes, a tecnologia amadurecerá para incluir soluções ainda mais eficazes.

As aplicações da terapia de Realidade Virtual incluem:
Fobias: O cliente pode ser guiado através de um ambiente aversivo simulado com o apoio de um terapeuta para dessensibilização a desencadeadores.
Fisioterapia: as aplicações de realidade virtual podem ser utilizadas para treinar os clientes em movimentos concebidos para ajudar com vários impedimentos e recuperação de lesões. Exemplos incluem treino prostético, recuperação de lesões por stress repetitivo (LER) e outros traumas físicos.
Traumatismos: O treino de RV tem resultados comprovados na assistência à recuperação de acidentes vasculares cerebrais e outros traumas físicos, estimulando os neurónios associados a atividades, uma vez que os utilizadores as executam virtualmente. Como resultado, o paciente pode recuperar a funcionalidade que tinha sido perdida.
Paraplegia: Projetos envolvendo terapia de RV e dispositivos de hardware descobriram – para surpresa dos investigadores – que os participantes conseguiram recuperar algum grau de sensação e de comando muscular. O objetivo inicial era simplesmente dar aos participantes mais sentido de controlo nas suas vidas, mas no final de 10 meses, alguns conseguiram iniciar o movimento devido ao efeito neuroformador da terapia de RV.
Treino desportivo: O software de realidade virtual permite aos jogadores experimentar atividades de treino e “praticar” sem fadiga física e sem o potencial de lesões.
Stress e ansiedade: As meditações guiadas por RV proporcionam um ambiente imersivo que reproduz mais de perto uma experiência terapêutica do mundo real para o utilizador e, consequentemente, tem um impacto mais profundo.


Terapia Virtual

As doenças mentais são altamente heterogéneas, tanto no interior como entre doenças, e indivíduos. Embora as pessoas raramente apresentem exatamente o mesmo conjunto de sintomas da mesma forma, ao mesmo tempo, existem características definidoras e típicas de cada doença definida que podem ser tratadas através de programas terapêuticos padronizados.

A Realidade Virtual pode muitas vezes ser utilizado como um suplemento a estes programas (e pode mesmo ser apresentado em breve como um tratamento autónomo). As fobias apresentam um bom caso de como a RV pode melhorar a terapia padronizada. O tratamento é normalmente completado através de exposição graduada, na qual o estímulo temível (uma aranha, por exemplo) é apresentado em etapas.

Os passos começam a um nível aceitável de medo para o paciente (isto pode começar por olhar para uma imagem de uma aranha, ou imaginar uma aranha). O paciente dispõe de tempo para relaxar em torno do estímulo de medo, e o medo acabará por diminuir. As etapas de escalada com maior exposição podem acabar por conduzir a um nível de medo mais funcional, em que o paciente já não é afetado negativamente a um nível que o prejudique.

Para tratamentos com aranhas, isto exigirá, evidentemente, em algum momento, uma aranha real. Isto pode não ser fácil para o psicólogo obter de forma fiável, e para outras fobias, o estímulo pode ser muito mais difícil de obter (um medo de voar, por exemplo, pode exigir ir num avião, potencialmente divertido para o psicólogo amante da viagem, mas não exatamente barato).


Terapia RV Sensorial Completa

O VRET pode fazer mais do que fornecer simulações visuais de cenas que desencadeiam a ansiedade dos pacientes. Embora o aspeto imersivo do RV, por si só, seja uma ferramenta poderosa, mais elementos podem ser acrescentados a um programa de tratamento para reduzir a sua duração e melhorar a sua eficácia a longo prazo.

Para além dos gráficos tridimensionais da vida, o VRET pode expor o paciente a uma série de estímulos que simulam os estímulos de ansiedade da vida real do utilizador.

Dependendo do hardware utilizado, podem ser produzidas várias combinações dos seguintes estímulos:

  • Sons
  • Sensações tácteis
  • Cheiros
  • Vento
  • Extremos de temperatura
  • Efeitos acústicos
  • Inclinação/desclassificação
  • Humidade ou chuva

Por exemplo, o tratamento do Transtorno de stresse pós-traumáticono campo de batalha não só pode submergir o paciente num autêntico campo de batalha de 360 graus. Pode também simular o cheiro e o calor do fogo da artilharia, juntamente com as ondas de choque acústicas simuladas à medida que a artilharia inimiga “explode” perto do paciente. Nenhuma outra tecnologia ou método terapêutico pode igualar o realismo que o RV oferece.

É claro que os terapeutas monitorizam o ritmo cardíaco, respiração e outros sinais vitais do paciente durante o tratamento. Se o paciente ficar demasiado ansioso durante a sessão, o terapeuta pode interromper a sessão, ou modificar as cenas de exposição.

Os sistemas de tratamento avançados irão eventualmente monitorizar a resposta fisiológica do utilizador e adaptar a sessão de RV em tempo real para alcançar o resultado mais ótimo. Na verdade, a tecnologia existe, agora, para apoiar tais programas de tratamento. Tudo o que é necessário é que os programadores inovem nesta área crucial.

 


Desvantagens e Limitações

Os primeiros resultados da terapia da realidade virtual têm sido positivos. O principal inconveniente é o custo do equipamento e dos programas necessários para fazer esta terapia. Devido a isto, a terapia de realidade virtual não está disponível para muitas pessoas.
Este tipo de terapia também pode causar o que é conhecido como doença de RV. As pessoas que têm esta condição devido à exposição prolongada a um ambiente RV podem experimentar flashbacks, enjoo de movimento, vertigens, convulsões, e comportamento anti-social ou nervoso. Estes sintomas são mais prováveis de ocorrer após 30 minutos ou mais de terapia de RV. Contudo, o problema é mínimo, porque o custo da realidade virtual normalmente limita o tratamento a sessões muito mais curtas.

 


Terapia de Exposição da Realidade Virtual

A terapia de exposição à realidade virtual (VRET) é o tipo de terapia utilizada para dar ao cliente uma sensação de experiência e familiaridade com os estímulos assustadores. Quando temos medo de algo, ficamos ansiosamente despertos pelas visões e sons que associamos a essa coisa. O objetivo do VRET é expô-lo a esses estímulos num ambiente não ameaçador, para que a sua mente e corpo possam aprender a não se tornarem excessivamente alertados quando são expostos aos mesmos estímulos na vida real.


A Realidade Virtual como Ajuda para a Terapia Cognitiva Comportamental

Realidade Virtual e Terapia Cognitivo Comportamental podem ser utilizados em conjunto para ajudar os clientes a ultrapassar medos, tanto através da exposição como através da substituição de pensamentos inúteis por outros mais benéficos. Por exemplo, uma criança com fobia escolar pode ser colocada num ambiente de realidade virtual com os estímulos que eles associam a experiências negativas na escola. Depois, a terapia cognitiva comportamental ajuda-os a encontrar novas formas de pensar sobre essas experiências e sentimentos. Porque tudo isto acontece no mundo virtual e não na escola, o terapeuta está ali mesmo com eles, capaz de observar as suas reações e ajudá-los a fazer mudanças cognitivas no momento.


 

Referências

  1. North MM, North SM, Coble JR. Virtual reality therapy: an effective treatment for psychological disorders. Stud Health Technol Inform. 1997;44:59-70.
  2. Mitrousia V, Giotakos O. Psychiatriki. 2016;27(4):276-286. doi:10.22365/jpsych.2016.274.276
  3. Botella C, Fernández-Álvarez J, Guillén V, García-Palacios A, Baños R. Recent Progress in Virtual Reality Exposure Therapy for Phobias: A Systematic Review. Curr Psychiatry Rep. 2017;19(7):42. doi:10.1007/s11920-017-0788-4
  4. In T, Lee K, Song C. Virtual Reality Reflection Therapy Improves Balance and Gait in Patients with Chronic Stroke: Randomized Controlled Trials. Med Sci Monit. 2016;22:4046-4053. Published 2016 Oct 28. doi:10.12659/msm.898157
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