Cinofobia (medo de cães): Causas, Sintomas, Tratamentos

Cinofobia Causas Sintomas e Tratamentos

Cinofobia: O medo dos Cães

Cinofobia: Você tem medo de cães? A cinofobia, ou o medo de cães, não é tão comum como o medo de aranhas (aracnofobia). Os cães não têm oito patas ou vêm numa variedade de tipos venenosos –são relativamente menos assustadores que as aranhas. Ainda assim, milhões de pessoas têm fobia de cães. Têm medo de cães por muitas razões: talvez um cão os tenha perseguido quando era criança, ou conhecem alguém que foi mordido por um cão, ou eles próprios foram mordidos. Por qualquer razão, as pessoas podem ter medo de cães a ponto de afetar o seu estilo de vida, inclusive impedindo-os de passar pela casa de amigos ou dar passeios lá fora. Entender de onde vem esse medo e conhecer as técnicas de tratamento disponíveis pode ajudar as pessoas com maior medo de cães a superar essa fobia e começar a se sentir mais amigável com o melhor amigo do homem.



O que é Cinofobia?

A cinofobia vem das palavras gregas que significam “cão” (cyno) e “medo” (fobia). Uma pessoa que tem cinofobia experimenta um medo de cães que é ao mesmo tempo irracional e persistente. É mais que sentir-se desconfortável com latidos ou estar perto de cães. Em vez disso, este medo pode interferir na vida diária e desencadear uma série de sintomas, como problemas respiratórios ou tonturas.

 


Causas

O medo dos cães é conhecido por ser bastante comum devido à associação histórica entre cães e lobos. Como resultado, a maioria dos cinofóbicos geralmente temem cães grandes e de aspeto vicioso, embora, em casos extremos, se possa até temer cachorros pequenos ou agressivos.

Na realidade, os cães são considerados companheiros leais e fiéis que são capazes de formar laços estreitos com os humanos. No entanto, para um fóbico, devido a uma má experiência anterior com cães, todos os caninos parecem perigosos ou maus.

Os pais podem inculcar inconscientemente um medo de cães nos seus filhos, advertindo-os contra animais de estimação ou contra a aproximação de cães. Assim, a experiência negativa que se teve com um cão no passado pode não ser necessariamente direta: ter visto um irmão ou um amigo próximo ser atacado, ou ladrado por um cão também pode, por vezes, resultar num medo excessivo de cães.

Os indivíduos cinófobos têm muitas vezes medo do latido ou do rosnar dos cães em vez de apenas das suas mordeduras. A maioria dos casos de cinofobia desenvolve-se durante a infância. Pode ter tido um encontro desagradável com um cão em algum momento. Mesmo que não tenha sido mordido, pode ter sido perseguido ou sentir-se ameaçado.

Ou, mesmo que você mesmo não tenha sido vítima de um encontro desagradável, pode ter visto outra pessoa sendo perseguida ou mordida. Se a pessoa foi ferida fisicamente, e se ela for uma amiga ou parente próxima, é ainda provável que desenvolva medo de cães. Por último, pode ter adquirido o seu medo de cães indiretamente – possivelmente de um pai com cinofobia, ou através dos media.

Uma teoria concebida por psicólogos evolucionistas sustenta que o medo de cães evoluiu gradualmente como um mecanismo de sobrevivência há muitos anos. Teria sido útil, nos dias em que os predadores selvagens famintos vagueavam, ter medo de cães e sair do seu caminho!

O que causa cinofobia? As respostas não são mais claras ou mais precisas. Há categorias gerais, é claro; estas incluem:

Experiencial: uma experiência pessoal direta, seja um ataque de cão, uma mordida, ou mesmo ser saltado e lambido por um cão particularmente entusiástico. Quanto mais envolvida for uma experiência direta, maior é a probabilidade de que os eventos ao redor e as consequências possam reforçar ou aprofundar os fundamentos de uma fobia duradoura.
Observacional: ver um evento acontecer, especialmente quando acontece com um amigo próximo ou membro da família pode ser suficientemente traumático para inspirar um medo duradouro de cães.
Aprendido: ouvir sobre um evento negativo pode iniciar uma fobia a cães. Pode ser tão remoto e distante de uma experiência real com um cão quanto ler um artigo de jornal ou assistir a uma cena particularmente violenta, ou perturbadora num filme de terror.

A cinofobia aprendida também pode ser fomentada por conceitos erróneos comuns sobre raças como o Pit Bull e o Rottweiler. Quando cidades inteiras introduzem legislação específica sobre raças, elas reafirmam lendas urbanas de que algumas raças de cães são natural ou inerentemente mais viciosas do que outras. Estas ideias aprendidas e repetidas também estão subjacentes a fenómenos de fabrico como a “síndrome do cão preto”. Eles fazem muito trabalho negativo para criar uma atmosfera na qual o medo dos cães se torna socialmente aceitável e legalmente sancionado.

Finalmente, pesquisas mais recentes sobre psicologia evolutiva postulam que o medo dos cães pode estar baseado na genética e na história distante. Assim como mesmo o cão mais calmo e bem-comportado pode reter alguns traços dos seus ancestrais lobos distantes, os humanos também podem reter algum mal-estar atávico sobre os cães daqueles tempos mais selvagens e pré-domésticos.


Sintomas

Os sintomas associados a fobias específicas são altamente individuais. Duas pessoas não podem experimentar o medo ou certos estímulos da mesma forma. Os seus sintomas podem ser físicos, emocionais, ou ambos.

Os sintomas físicos incluem:

  • dificuldade em respirar
  • ritmo cardíaco acelerado
  • dor ou aperto no peito
  • tremores
  • tonturas ou vertigens
  • dor de estômago
  • afrontamentos
  • suor

Os sintomas emocionais incluem:

  • ataques de pânico ou ansiedade
  • necessidade intensa de escapar de situações que desencadeiam o medo
  • sentimento de desapego de si mesmo
  • perda de controle
  • sentir que você pode desmaiar ou morrer
  • sentir-se impotente perante o seu medo

As crianças também têm sintomas específicos. Quando expostas à coisa que a criança teme que possam:

  • ter uma birra
  • agarrar-se ao seu cuidador
  • choro

Por exemplo, uma criança pode recusar-se a deixar o lado de um cuidador quando um cão está por perto.


Diagnóstico

Para ser formalmente diagnosticado com uma fobia específica como a cinofobia, deve ter sentido os seus sintomas por seis meses ou mais. Se notou que o seu medo de cães começou a afetar a sua vida diária, pode querer manter um diário pessoal para compartilhar com seu médico.

Pergunte a si mesmo:

  • Prevejo excessivamente situações em que vou estar perto de cães?
  • Sinto imediatamente medo ou tenho um ataque de pânico enquanto estou perto de cães ou penso em estar perto de cães?
  • Reconheço que o meu medo de cães é severo e irracional?
  • Será que evito situações em que posso encontrar cães?

Se respondeu sim a estas perguntas, pode se ajustar aos critérios de diagnóstico estabelecidos pelo DSM-5 para uma fobia específica. O seu médico pode ajudar.

Assim que marcar uma consulta, o seu médico irá provavelmente fazer-lhe perguntas sobre os sintomas que está a sentir, bem como perguntas sobre o seu historial psiquiátrico e social.


Tratamentos

Nem todas as fobias requerem tratamento pelo seu médico. Quando o medo se torna tão intenso que você evita parques ou outras situações onde pode encontrar cães, há uma variedade de opções disponíveis. O tratamento inclui coisas como terapia ou tomar certos medicamentos.

Terapia Cognitivo Comportamental

A terapia cognitivo comportamental (TCC) pode ser incrivelmente eficaz no tratamento de fobias específicas. Algumas pessoas relatam resultados em apenas 1 a 4 sessões com um terapeuta.

Terapia de Exposição

Um tipo de terapia que pode ser usado para tratar a cinofobia é a terapia de exposição. A terapia de exposição envolve expor o paciente a cães – geralmente cães de apoio ou de serviço – para ajudar o paciente a entender que nem todos os cães são perigosos. A terapia de exposição pode ser incrivelmente emocional e estressante para um paciente.

Desenvolvendo maneiras de lidar com a cinofobia

Outras terapias para aqueles que sofrem de cinofobia podem funcionar para ajudar o paciente a desenvolver habilidades de lidar com a doença. As habilidades de lidar com a fobia podem ser desenvolvidas para ajudar uma pessoa a lidar com a fobia quando um encontro com um canino ocorre, e também podem ajudar o paciente a reduzir a ansiedade em geral. Como a cinofobia muitas vezes ocorre simultaneamente com depressão, ansiedade e até mesmo fobias sociais, tratar outras condições pode ajudar no combate à cinofobia.

A terapia de exposição é uma forma de TCC em que as pessoas enfrentam os medos de frente. Enquanto algumas pessoas podem se beneficiar da terapia de exposição in vivo, ou estar perto de cães na vida real, outras podem se beneficiar do que é chamado de exposição imaginal ativa (AIE) , ou se imaginar realizando tarefas com um cão.

Num estudo de 2003, 82 pessoas com cinofobia passaram por terapias de exposição in vivo ou imaginária. Algumas pessoas foram convidadas a participar de terapias onde interagiam com cães com trelas, enquanto outras foram convidadas a simplesmente imaginar fazer tarefas diferentes com cães enquanto os representavam. Todas as pessoas mostraram melhorias significativas após a exposição, sejam elas reais ou imaginárias. As taxas de melhoria para a terapia ao vivo foram de 73,1%. As taxas de melhoria para a terapia AIE foram de 62,1%.
Os pesquisadores concluíram que a AIE é uma boa alternativa para a terapia in vivo.

Medicação

A psicoterapia é geralmente eficaz no tratamento de fobias específicas como a cInofobia. Para casos mais graves, os medicamentos são uma opção que pode ser usada juntamente com a terapia ou a curto prazo, se houver uma situação em que você estará ao redor de cães.

Os tipos de medicamentos podem incluir:

Bloqueadores Beta. Os bloqueadores Beta são um tipo de medicamento que bloqueiam a adrenalina de causar sintomas como pulso de corrida, pressão arterial elevada ou tremores.
Sedativos. Estes medicamentos funcionam para reduzir a ansiedade para que você possa relaxar em situações temidas.

Se a sua cinofobia ou de alguém que conhece  é leve, você pode se beneficiar de diferentes opções de estilo de vida que podem ajudar a aliviar os sintomas desencadeados pelos seus medos. Experimente diferentes técnicas de relaxamento quando se sente ansioso, como fazer exercícios de respiração profunda ou praticar yoga. O exercício regular é outra ferramenta poderosa que pode ajudá-lo a gerir a sua fobia a longo prazo.

Para casos mais graves, consulte o seu médico. Tratamentos como a terapia comportamental são geralmente mais eficazes quanto mais cedo você começar. Sem tratamento, fobias podem levar a complicações mais sérias, como distúrbios de humor, abuso de substâncias ou até mesmo suicídio.


Complicações Causadas pela Cinofobia

Ter medo de cães pode colocá-lo na posição de se desligar cada vez mais de um possível encontro com um cão e o seu dono. Você pode parar de acampar, fazer caminhadas ou ir à praia, pois os cães podem estar lá, ou pode evitar as casas da família e dos amigos que têm cães. Mesmo caminhando pela rua, você pode encontrar um cão da vizinhança.

É uma fobia muito stressante, e como resultado, é comum que pacientes com o distúrbio também sejam diagnosticados:

  • Depressão
  • Ansiedade
  • Fobias sociais
  • Agorafobia

Porque os cães são tão populares como animais de estimação e companheiros, evitá-los pode ser quase impossível. Pode se ver a limitar o contacto com os donos de cães, até a ponto de evitar reuniões familiares. Pode não conseguir desfrutar de atividades ao ar livre, como passear no parque, fazer caminhadas ou acampar, uma vez que muitos entusiastas do ar livre trazem os seus cães. Com o tempo, a sua rotina normal pode tornar-se extremamente restrita à medida que tenta evitar qualquer contacto acidental com um cão.

Este isolamento crescente pode levar à depressão e a outros distúrbios de ansiedade. Algumas pessoas desenvolvem uma fobia social e até mesmo agorafobia à medida que se tornam cada vez mais relutantes em deixar as suas casas.


 

Referências

  1. Kessler, R. C., Berglund, P. A., Demler, O., Jin, R., & Walters, E. E. (2005). Lifetime prevalence and age-of-onset distributions of DSM-IV disorders in the National Comorbidity Survey Replication (NCS-R). Archives of General Psychiatry, 62(6), 593-602
  2. Antony, Martin M.; McCabe, Randi E. (2005). Overcoming Animal Insect Phobias: How to Conquer Fear of Dogs, Snakes, Rodents, Bees, Spiders More. Oakland: New Harbinger Publications.
  3. Hoffmann, Willem A.; Human, Lourens H. (2003). “Experiences, characteristics and treatment of women suffering from dog phobia”.
  4. Rachman, S. (1977). “The conditioning theory of fear acquisition: a critical examination”. Behaviour Research and Therapy15 (5): 375–387.
  5. Di Nardo, Peter A.; Guzy, Lawrence T.; Bak, Rita M. (1988). “Anxiety response patterns and etiological factors in dog-gearful and non-fearful subjects”. Pesquisa e Terapia de Comportamento. 26 (3): 245–251.
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