🐈 Ailurofobia (Medo de Gatos): Causas, Sintomas e Tratamentos

Tudo sobre o medo dos gatos, ailufofobia

Tudo sobre o Medo dos Gatos

Ailurofobia descreve um medo intenso de gatos que é suficientemente forte para causar pânico e ansiedade quando se está perto ou a pensar em gatos. Esta fobia específica é também conhecida como elurofobia, gatofobia, e felinofobia.

Se alguma vez foi mordido ou arranhado por um gato, pode sentir-se nervoso à sua volta. Ou, pode simplesmente não gostar dos gatos. Em qualquer dos casos, provavelmente não se vai esforçar por interagir com eles, e provavelmente não vai gastar muito tempo a preocupar-se com eles.

Conhecido como gatofobia e ailurofobia, o medo dos gatos não é tão comum como o medo dos cães. No entanto, o medo dos gatos pode ter efeitos profundos na vida quotidiana das pessoas, tornando impossível visitar amigos amantes de gatos e forçando-os a limitar as suas atividades diárias.



O que é a Ailurofobia?

Ailurofobia é o medo irracional dos gatos. O significado da palavra vem de origens gregas. ‘Ailouros’ traduz-se por gatos e ‘fobos’, significa temer ou temer. A pessoa com Ailurofobia não pode sequer suportar a ideia de estar perto de um gato durante qualquer período de tempo e apenas a visão de um pode causar o seu pânico. Os casos mais graves podem mesmo ser desencadeados por uma simples fotografia de um gato.

 


Medo do Mal

Ao longo da história, os gatos têm sido alternadamente reverenciados e injuriados devido aos seus alegados poderes sobrenaturais. No Antigo Egipto, os gatos eram venerados como divindades. Acreditava-se que estavam sob a proteção especial de Bast, deusa da fertilidade e da lua. Os gatos falecidos eram frequentemente mumificados e enterrados nos grandes cemitérios. Matar um gato, intencional ou acidentalmente, era muitas vezes uma ofensa capital.

Talvez nenhum movimento esteja tão intimamente ligado à história dos gatos como a caça às bruxas do século XVII, tanto na Europa como nas colónias americanas. A partir da Idade Média, os gatos eram frequentemente vistos como servos de bruxas, mensageiros noturnos capazes de fazer a vontade da bruxa. Na época dos Julgamentos de Bruxas de Salém, em 1692 e 1693, acreditava-se largamente que os gatos eram ligações das bruxas com o próprio diabo.

Hoje em dia, o medo dos gatos como presságios do mal está tipicamente enraizado numa fobia baseada na religião. Em alguns casos, o medo do mal é um sinal de pensamento desordenado, mas os terapeutas modernos têm o cuidado de ter em conta as crenças religiosas dos clientes antes de fazer um diagnóstico.


Causas

O medo dos gatos, como outras fobias de animais, é geralmente aprendido em tenra idade com um pai, irmão ou amigo íntimo. Se uma criança observa um dos pais reagir de uma forma medrosa de um gato, tal como recuar com medo ou gritar ao ver um gato, isto ensinará à criança que os gatos são um perigo a ser evitado.

Algumas crianças podem desenvolver o medo de ver um desenho animado ou um filme que apresente um gato que considerem assustador. A fobia também pode desenvolver-se porque uma pessoa pode ter sido arranhada e traumatizada pela experiência.

Outra grande razão pela qual alguém pode desenvolver Ailurofobia é se tiver uma alergia grave a gatos, e assim temer a reação alérgica.
Os gatos podem fazer um ruído rosnado, sibilante e parecer assustadores quando estão assustados enquanto incham. Isto também pode ser um gatilho para os ailurofóbicos.

Os gatos também têm sido demonizados há gerações. Muitos folclores antigos de várias culturas diferentes têm lançado gatos como seres malignos e companheiros de bruxas. Diz-se que os gatos negros dão má sorte. Estes preconceitos dos gatos podem também alimentar o medo de um Ailurofóbico, especialmente se forem particularmente supersticiosos.


Sintomas

O principal sintoma da ailurofobia é o medo extremo ao ver ou ouvir um gato. Mesmo olhar para desenhos animados ou fotografias de gatos pode desencadear sintomas. As fobias tendem a causar sintomas físicos e psicológicos quando se pensa ou se entra em contacto com o objeto da sua fobia.

Os sintomas físicos incluem geralmente:

  • dor ou aperto no peito
  • aumento da transpiração ou batimento cardíaco
  • dificuldade em respirar normalmente
  • sentimentos de agitação, tonturas, ou náuseas
  • tremores e tremores
  • perturbação do estômago, especialmente quando se pensa num evento futuro em que um gato estará presente

Os sintomas psicológicos podem incluir:

  • sensação de pânico e medo ao pensar em gatos
  • sentir-se extremamente receoso de novas áreas onde poderia haver gatos
  • gastar muito tempo a pensar em possíveis formas de se deparar com gatos e como os evitar
  • sentir extrema ansiedade e medo quando se ouve miar, assobiar ou sons semelhantes

Estes sintomas podem afetar os seus comportamentos de rotina. Por exemplo, pode deixar de visitar um amigo que tenha gatos ou mudar-se para um novo edifício que não permita animais de estimação. Ou, pode encontrar-se a evitar colegas de trabalho que falam sobre os seus gatos de estimação.

Finalmente, se tiver fobia de qualquer tipo, poderá estar ciente que os seus medos são irracionais, ou pouco suscetíveis de causar danos. Esta consciência causa frequentemente angústia adicional e sentimentos de vergonha, o que pode dificultar a obtenção de ajuda.
 


Tratamentos

Ter uma fobia não significa necessariamente que vai precisar de tratamento. Se for bastante fácil para si evitar gatos, a ailurofobia pode não ter muito efeito na sua vida diária. No entanto, nem sempre é possível, ou mesmo desejável, evitar o objeto da sua fobia. Por exemplo, talvez tenha começado a namorar alguém que tenha um gato. Ou talvez já tenha gostado de gatos antes de ter tido uma má experiência.

Terapia de exposição

A terapia da exposição é considerada como um dos tratamentos mais eficazes para as fobias. Neste tipo de terapia, irá trabalhar com um terapeuta para se expor lentamente ao que teme.

Para lidar com ailurofobia, poderá começar por olhar para imagens de gatos. Poderá passar a ver vídeos de gatos, e depois segurar um gato de peluche ou de brinquedo. Eventualmente, poderá sentar-se ao lado de um gato num portador antes de dar o passo final de segurar um gato gentil.

A dessensibilização sistemática é um tipo específico de terapia de exposição que envolve a aprendizagem de técnicas de relaxamento para ajudar a gerir os sentimentos de medo e ansiedade durante a terapia de exposição. Eventualmente, estes exercícios podem também ajudar a ensinar a associar gatos com uma resposta de relaxamento em vez de uma resposta de stress.

Terapia cognitiva comportamental

Se não tiver a certeza sobre a terapia de exposição, poderá considerar antes a terapia cognitivo comportamental (TCC). Na terapia cognitivo comportamental, aprenderá a identificar os padrões de pensamento que causam angústia e a reenquadrá-los. A TCC para ailurofobia envolverá provavelmente ainda alguma exposição a gatos, mas estará bem equipada com ferramentas para lidar com a doença até essa fase.

Medicamentos

Não existem medicamentos especificamente concebidos para tratar fobias, mas alguns podem ajudar na gestão a curto prazo dos sintomas.

Estes incluem:

Beta-bloqueadores. Os beta-bloqueadores ajudam com sintomas físicos de ansiedade, tais como aumento do ritmo cardíaco e tonturas. São geralmente tomados antes de se entrar numa situação que desencadeia sintomas físicos.
Benzodiazepinas. Estes são sedativos que também ajudam a diminuir os sintomas de ansiedade. Embora possam ser úteis, têm também um elevado risco de dependência. O seu médico geralmente só os prescreve para uso ocasional ou a curto prazo.
 


Porque se deve ser tratado

Os gatos, tal como os cães, são o animal de estimação mais popular para as pessoas terem. Não só isto, mas muitas áreas urbanas têm vastas populações de gatos selvagens, pelo que os gatos estão em quase todo o lado. Eles são muito imprevisíveis, e podem aparecer do nada. Muitos gatos de estimação de vizinhança amigável vão até qualquer estranho e até os seguem para acarinharem! Assim, por terem medo dos gatos, estarão constantemente sob stress e tensão subconsciente.

Sair de casa pode ser sempre uma experiência traumática devido ao medo de se deparar com um gato e, assim, fazer com que se isole e fique em casa. Isto poderia então evoluir para Agorafobia e manter uma pessoa afastada dos amigos e da família, especialmente se for dono de um gato! Isto irá afetar a saúde mental de forma muito negativa. A sua vida tornar-se-á muito limitada se tiver medo de um animal que está em quase todo o lado!

As fobias animais estão entre as fobias mais comuns. Se tiver um medo de gatos que o esteja a impedir de fazer certas atividades ou a ter um efeito negativo na sua vida, a terapia pode ajudar.


 

Referências

  1. London, Louis S. (January 1952). “Ailurophobia and ornithophobia: Cat phobia and bird phobia”. The Psychiatric Quarterly. 26 (1–4): 365–371.
  2. IDRIS, RABIU GARBA, and KULLIYAH OF EDUCATION. “AILUROPHOBIA: THE CURATIVE, ABNORMAL AND IRRATIONAL FEAR OF FELINES (CATS).” Proceedings of the International Conference on Education towards Global Peace. 2016.
  3. American Psychological Association. “Understanding Anxiety Disorders and Effective Treatment.” (2015).
  4. Beckerman, A. P., M. Boots, and K. J. Gaston. “Urban bird declines and the fear of cats.” Animal Conservation 10.3 (2007): 320-325.
Written By
More from mariana

O seu cão procura comida em cima das bancadas de sua casa?

Como evitar que o seu cão procure comida em bancadas e mesas...
Read More

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *