🐕 Com que idade se pode tirar um cachorrinho da sua mãe?

Como retirar o cão da ninhada sem impactos na sua personalidade

A visão de uma mãe preocupada à procura frenética do seu cachorro desaparecido não é uma visão provavelmente esquecida, por isso, para um primeiro momento, escolher o momento certo e também a forma certa de tirar um cachorro da mãe pode tornar-se um grande dilema. Embora seja impossível assegurar um processo completamente livre de stress, com um pouco de reflexão e planeamento, pode ser simplificado – fazendo uma transição mais suave para todos os envolvidos.

Para entender completamente em que idade isso pode acontecer é necessário primeiro mergulhar um pouco no desenvolvimento da percepção sensorial e das habilidades motoras do cão. Abaixo estão delineados o que os behavioristas consideram ser os estágios mais vitais de desenvolvimento para o cão doméstico recém-nascido e o que cada um deles implica.

Do nascimento até duas semanas – O Período Neonatal

Os cachorros nascem com cérebros imaturos. Os seus olhos e ouvidos estão fechados, eles não podem andar e o único movimento que parecem fazer é balançar a cabeça continuamente e ‘nadar’ ao longo do chão. Durante o período neonatal, a mãe lambe continuamente os cachorros, familiarizando-os com o seu cheiro e estimulando-os também a urinar e defecar – como até isto, um cachorro recém-nascido não pode fazer por si só.

Em 1937, Konrad Lorenz desenvolveu a sua teoria do “imprinting”, onde descobriu que a imagem da mãe estava ‘impressa’ na mente dos filhotes de cachorro. Similar “imprinting” maternal ocorre com cães e estudos adicionais no Centro de Treino de Cães Sueco em Solleftea indicaram que alguns comportamentos, como choramingar, por exemplo, não são geneticamente predeterminados, mas sim um resultado do “imprinting” materno.

Pode ser suposto, portanto, que o impacto pelo qual os cães jovens passam durante este tempo é realmente tremendo. Qualquer pensamento de separação durante o período neonatal é algo que deve ser rapidamente descartado, pois, mesmo no caso de cachorros criados à mão cuja mãe é incapaz de amamentar devido à morte ou lesão física, têm sido observados problemas de comportamento extremos à medida que os animais amadurecem.

De duas a quatro semanas – O período de transição

Durante o período de transição, as capacidades sensoriais de um cachorro começam a expandir-se rapidamente. Os olhos e ouvidos abrem-se, os dentes aparecem e de repente o seu mundo torna-se mais do que apenas o calor da sua mãe. Os seus companheiros de ninhada e o ambiente de repente tornam-se interessantes.

Os cachorros abanam a cauda, movem-se de e para o ninho e rosnam e ladram pela primeira vez. A influência da mãe ainda é significativa agora, embora ela comece a contemplar o desmame deles. Ela pode tentar se afastar quando eles amamentam ou começar a regurgitar a comida para acelerar o processo de desmame. Por mais repugnante que seja, comer vómito é bastante normal no mundo canino, embora muitos anos de reprodução seletiva e intervenção humana no processo de desmame tenha tentado erradicar esse comportamento.

Mas a coisa mais importante que acontece aos cachorros durante o período de transição é que eles começam a reparar em nós, os seus homólogos humanos. A forma como interagimos com eles agora vão determinar como eles veem as pessoas para o resto das suas vidas e crescerem num ambiente rico em sensoriais com muito manuseio humano tem mostrado não só garantir um cão que não tem medo das pessoas, mas também aumentar fisicamente o tamanho do cérebro, levando a animais mais inteligentes na maturidade.

De quatro a oito semanas – O Período de Socialização

As mudanças de desenvolvimento que os cachorros experimentam durante o período de socialização são tão significativas que este é frequentemente referido como um “período crítico” pelos behavioristas caninos. Como o nome sugere, isto é quando os cachorros começam a interagir com outros cães e a brincar com os seus companheiros de ninhada.

Mas como qualquer criança deve ser ensinada a ter maneiras desde muito cedo, os cães-mãe impressionam com as suas jovens normas sociais básicas. A habilidade mais importante que os cachorros aprendem nesta fase é a de brincar. Os cães são uma espécie neotenizada, o que significa que foram criados de forma seletiva para manter muitas das suas características juvenis.

Assim, os cães vão brincar durante a maior parte das suas vidas e é durante este período crítico que os cães aprendem realmente a brincar uns com os outros.

A brincadeira tem várias funções diferentes na mente de um cão. Serve para envolver e estimular, ensina destreza, exploração e resolução de problemas – e é durante a brincadeira que as hierarquias são estabelecidas. Mais importante ainda, é através da brincadeira que os cães aprendem verdadeiramente a comunicar e um cão privado de brincadeiras durante o período de socialização provavelmente terá problemas em se dar bem com outros cães para o resto da sua vida.

Tomar a decisão certa para si

Quando se lida com animais, raramente há uma abordagem cortada e seca, pois a maioria das vezes cada caso é diferente. Portanto, é necessário avaliar o temperamento da mãe, bem como o temperamento dos próprios filhotes antes de decidir a idade certa. É, no entanto, amplamente reconhecido que antes das 8 semanas é um grande NÃO.

Em países que têm a sorte de ter pouca ou nenhuma população de cães de rua, uma indústria e educação canina bem desenvolvida, a noção de dar ou vender um cachorro antes das oito semanas vai parecer absurda. Mas infelizmente, em muitos países, especialmente naqueles que têm populações desenfreadas de cães de rua, o que leva a que os cães sejam considerados como “peste” ou “alimento” em oposição ao “Fido” e onde não existe legislação relativa ao bem-estar do cão doméstico, os cachorros são muitas vezes dados ou vendidos com apenas quatro ou cinco semanas de idade. Isto é demasiado novo e os cachorros nunca devem ser comprados a criadores com esta idade, por muito bonitos que pareçam.

O debate, no entanto, reside principalmente entre as idades de oito a doze semanas, pois alguns acreditam que oito semanas ainda é muito cedo e outros que doze semanas é muito tarde. Um bom indicador de quando a mãe está pronta é quando ela começa a se afastar dos filhotes quando eles tentam amamentar ou regurgitar a comida para que eles comam. Isto significa que ela está a iniciar o processo de desmame em termos de alimentação.

A amamentação retira-lhe uma enorme quantidade e é do seu maior interesse fazê-lo o mais rapidamente possível. O tamanho da ninhada também terá aqui um papel importante, uma vez que os cães com ninhadas grandes provavelmente vão querer desmamar mais cedo do que aqueles com apenas um ou dois cachorros. Embora o estado emocional exato de um cão nunca possa ser verdadeiramente conhecido, sinais subtis irão lançar alguma luz, por exemplo: se a mãe ainda dorme com a cabeça sobre os cachorros, ela ainda quer que a sua presença seja sentida.

O temperamento dos cachorros também dará uma pista sobre se eles estão prontos para deixar a mãe e enfrentar os desafios de um novo lar. Alguns cachorros irão cuidar durante mais tempo do que outros, normalmente os mais fracos da ninhada e podem apresentar sinais de demorarem mais tempo a socializarem-se. Estes cachorros devem ser mantidos durante pelo menos doze semanas. Mas os cachorros que estão confiantes e se alimentam facilmente de alimentos sólidos podem ser realojados às nove semanas, desde que tenham sido separados da mãe por períodos curtos a longos.

Outra coisa a considerar são as vacinas, uma vez que as vacinas para vírus como o Vírus Canino Parvo só são eficazes para cada membro da ninhada após o reforço final ser dado às doze semanas. Até lá, resta a menor hipótese de o seu cachorro poder contrair o Parvo, pelo que é melhor consultar o seu veterinário antes de decidir.

A verdade é que não existe uma forma certa ou errada de separar um cachorro da sua mãe e não existe uma idade em que a mãe fique menos stressada, ou em que o cachorro se sinta menos assustado numa nova casa. Como para os humanos, a mudança também é difícil para os cães. Mas, ao contrário de nós, os nossos companheiros caninos são maravilhosamente adaptáveis, com uma curiosidade natural e um dom para viver o momento. Por isso, tanto a mãe como o cachorro devem ser capazes de se recuperar de uma separação cuidadosamente planeada e bem pensada, sem demasiados problemas.

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