⚡ Energia Geotérmica: Vantagens e Desvantagens

Pros e Contras da Energia Geotérmica

Vantagens e Desvantagens da Energia Geotérmica

Acredita-se actualmente que a energia geotérmica seja uma das fontes de energia mais vantajosas. Não só é um tipo de energia renovável, mas também está presente na maioria das áreas, superando mesmo algumas fontes convencionais em muitos aspetos.



 

O que é energia geotérmica?

A energia geotérmica é definida como o calor de dentro da terra que pode ser utilizado para aquecimento ou para gerar eletricidade.
Se cavasse um grande buraco diretamente na Terra, notaria que a temperatura fica mais quente quanto mais fundo você vai. Isso é porque o interior da Terra está cheio de calor. Este calor é chamado de energia geotérmica.

As pessoas podem captar a energia geotérmica através de:

  • Centrais geotérmicas, que usam o calor do interior da Terra para gerar vapor para fazer eletricidade.
  • Bombas de calor geotérmicas, que aproveitam o calor perto da superfície da Terra para aquecer água ou fornecer calor aos edifícios.

 


✔️ Vejamos agora as vantagens da Energia Geotérmica ✔️


 

👍 Vantagem: O fornecimento de energia geotérmica é bom para o meio ambiente

Em primeiro lugar, a energia geotérmica é extraída da terra sem queimar combustíveis fósseis, e os campos geotérmicos não produzem praticamente nenhuma emissão. Além disso, a energia geotérmica pode ser muito benéfica, uma vez que se pode conseguir uma poupança até 80% em relação ao uso convencional de energia.
 

👍 Vantagem: A energia geotérmica é uma fonte fiável de energia renovável

A energia geotérmica também tem muitas vantagens quando comparada com outras fontes renováveis como a solar, eólica ou biomassa. É uma fonte de energia excecionalmente constante, o que significa que não depende nem do vento, nem do sol, e está disponível durante todo o ano.

Ao olhar para o factor disponibilidade, que mostra quão fiáveis e constantes são as fontes de energia específicas, a geotermia está classificada no topo (ver figura abaixo), muito acima dos outros grupos, o que apoia o argumento da sua independência em relação a circunstâncias externas inconstantes no fornecimento de energia.

 

👍 Vantagem: Não é necessário combustível

Como a energia geotérmica é um recurso natural, não há necessidade de combustível, como é o caso dos combustíveis fósseis, que são um recurso finito que precisa de ser extraído da terra.

 

👍 Vantagem: Rápida Evolução

Há uma grande exploração da energia geotérmica no momento, o que significa que novas tecnologias estão sendo criadas para melhorar o processo energético. Há um número crescente de projetos para melhorar e fazer crescer esta área da indústria. Com esta rápida evolução, muitos dos atuais consórcios de energia geotérmica serão mitigados contra.

 

👍 Vantagem: Sustentável / Estável

A geotermia fornece uma fonte de energia fiável em comparação com outros recursos renováveis, como o vento e a energia solar. Isto porque o recurso está sempre disponível para ser aproveitado, ao contrário do que acontece com a energia eólica ou solar.

 

👍 Vantagem: Aquecimento e Arrefecimento

O uso eficaz da geotermia para a geração de eletricidade requer temperaturas de água superiores a 150°C para acionar as turbinas. Alternativamente, pode ser utilizada a diferença de temperatura entre a superfície e uma fonte subterrânea. Devido ao facto de o solo ser mais resistente às mudanças sazonais de calor do que o ar, pode funcionar como dissipador/ fonte de calor com uma bomba de calor geotérmica apenas dois metros abaixo da superfície.

 

👍 Vantagem: Alta Eficiência dos Sistemas Geotérmicos

Os sistemas de bombas de calor geotérmicas utilizam 25% a 50% menos eletricidade do que os sistemas convencionais para aquecimento ou arrefecimento, e com o seu design flexível podem ser ajustados a diferentes situações, exigindo menos espaço para o hardware, em comparação com os sistemas convencionais.

 

👍 Vantagem: Fornecimento abundante

Com a energia geotérmica, não há escassez ou outro tipo de problemas que por vezes ocorrem com outros tipos de energia.

 

👍 Vantagem: Poupança significativa para os proprietários de casas

Tem havido um tremendo aumento no número de proprietários de casas que querem utilizar a energia geotérmica para fins de aquecimento e arrefecimento. O resultado é que menos energia é utilizada para o aquecimento de casas e escritórios, o que resulta em poupanças significativas para os proprietários de casas. Após a despesa inicial, uma poupança de 30-60% no aquecimento e de 25-50% no arrefecimento pode cobrir esse custo em poucos anos.

 

👍 Vantagem: Redução da Poluição Sonora

A criação de energia a partir da energia geotérmica dá origem à produção de menor quantidade de som. A instalação de materiais de amortecimento nas casas dos geradores ajudou a reduzir a poluição sonora resultante, bem como a poluição visual.

 

👍 Vantagem: Aumento do emprego

A energia geotérmica está a criar muitos empregos em várias partes do mundo. De acordo com a Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA), esta energia criou 35.000 empregos durante 2012-2013 na América.

 

👍 Vantagem: Enorme Potencial

O consumo mundial de energia é actualmente de cerca de 15 terawatts, o que está longe da energia potencial total disponível a partir de fontes geotérmicas. Embora não possamos utilizar actualmente a maioria dos reservatórios, existe a esperança de que o número de recursos geotérmicos exploráveis aumente com a investigação e desenvolvimento em curso na indústria. Estima-se actualmente que as centrais geotérmicas possam fornecer entre 0,0035 e 2 terawatts de energia.

 

👍 Vantagem: Pouca ou nenhuma manutenção do sistema geotérmico

Devido ao facto de os sistemas geotérmicos terem apenas algumas partes móveis que estão abrigadas dentro de um edifício, a vida útil dos sistemas de bombas de calor geotérmicas é relativamente elevada. As tubagens das bombas de calor têm mesmo garantias entre 25 e 50 anos, enquanto que a bomba pode normalmente durar pelo menos 20 anos.

 

👍 Vantagem: Poupa na utilização Fontes de Combustível Fóssil não Renováveis

Devido à energia geotérmica, a dependência dos combustíveis fósseis para a produção de energia está a diminuir. Também cria mais segurança energética. Um país com energia geotérmica suficiente pode não necessitar de importar eletricidade de outros países.

 


❌ Vejamos agora as desvantagens da Energia Geotérmica ❌


 

👎 Desvantagem: Questões Ambientais

Há uma abundância de gases de efeito estufa abaixo da superfície da terra, alguns dos quais se atenuam para a superfície e para a atmosfera. Estas emissões tendem a ser mais elevadas perto de centrais geotérmicas.
As centrais geotérmicas estão associadas a emissões de dióxido de enxofre e sílica, e os reservatórios podem conter vestígios de metais pesados tóxicos, incluindo mercúrio, arsênico e boro.

Independentemente da forma como encaramos a questão, a poluição associada à energia geotérmica não está nem perto do que vemos com a energia do carvão e os combustíveis fósseis.

 

👎 Desvantagem: A necessidade de terra é grande

Para tornar rentável a produção de energia a partir das fontes geotérmicas, é necessária uma vasta terra. Não é de todo útil instalar a central geotérmica nas áreas da cidade com terrenos decididamente menores.

 

👎 Desvantagem: Possibilidade de ocorrência de Terramotos

A energia geotérmica também corre o risco de desencadear terramotos. Isto é devido a alterações na estrutura da Terra como resultado de escavações. Este problema é mais prevalente com o aumento das centrais geotérmicas, que forçam a entrada de água na crosta terrestre a abrir fissuras para uma maior exploração do recurso.

No entanto, como a maioria das plantas geotérmicas está longe dos centros populacionais, as implicações destes terramotos são relativamente menores. Em janeiro de 1997, a construção de uma central geotérmica na Suíça provocou um terremoto de magnitude 3,4 na escala de Richter.

 

👎 Desvantagem: Custos Elevados

A energia geotérmica é um recurso caro a ser explorado, com preços que variam de cerca de 2 a 7 milhões de dólares para uma usina com capacidade de 1 megawatt. No entanto, onde os custos iniciais são elevados, os gastos podem ser recuperados como parte de um investimento a longo prazo.

 

👎 Desvantagem: Problemas de Sustentabilidade

A fim de manter a sustentabilidade do fluido geotérmico precisa ser bombeado de volta para os reservatórios subterrâneos mais rapidamente do que se esgota. Isto significa que a energia geotérmica precisa de ser gerida adequadamente para manter a sua sustentabilidade.

 

👎 Desvantagem: Possibilidade de Esgotamento das Fontes Geotérmicas

Além disso, apesar de ser considerada uma energia sustentável e renovável, as chances são de que locais específicos possam esfriar após o tempo, tornando impossível a colheita de mais energia geotérmica no futuro.

A única opção não esgotável é a obtenção de energia geotérmica directamente do magma, mas a tecnologia para o fazer ainda está em processo de desenvolvimento. Esta opção vale o investimento principalmente graças ao fato de que o magma estará por volta de bilhões de anos.

 

👎 Desvantagem: Localização específica

Bons reservatórios geotérmicos são difíceis de encontrar. Alguns países têm sido abençoados com grandes recursos – a Islândia e as Filipinas satisfazem quase um terço da sua procura de electricidade com energia geotérmica.

Se a energia geotérmica é transportada a longas distâncias por meio de água quente (não electricidade), é necessário ter em conta as perdas significativas de energia.

 


 

Conclusão

A energia geotérmica é geralmente considerada como amiga do ambiente, sustentável e confiável. Isto faz da energia geotérmica um ponto fraco em alguns locais, mas os pesados custos iniciais impedem-nos de realizar todo o potencial.

A influência que a energia geotérmica terá nos nossos sistemas energéticos no futuro depende dos avanços tecnológicos, dos preços da energia e da política (subsídios). Ninguém sabe realmente qual será a situação uma ou duas décadas depois.

Se considerarmos as vantagens da energia geotérmica, então, o seu futuro é brilhante. Mas os seus inconvenientes estão a afetar as suas aplicações práticas. A investigação e inovação adequadas neste campo podem superar as suas desvantagens e podemos então desfrutar da energia geotérmica.

Se a energia geotérmica vai ser utilizada para aquecer uma casa ou para produzir eletricidade numa central elétrica, há muito a considerar e a considerar. Embora a pegada desta forma de energia seja consideravelmente menor do que a dos combustíveis fósseis, ela ainda tem possíveis impactos negativos. Depois há a questão do custo. As centrais geotérmicas são dispendiosas de criar e nem sempre tão fáceis de encontrar. E o custo inicial para edifícios ou casas que utilizam um sistema de aquecimento e arrefecimento geotérmico é caro e sem um retorno rápido.

Margarida Reis
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