ūüíß As Vantagens e Desvantagens das Barragens

Os Prós e Contras das Barragens

As barragens são alguns dos aspetos mais impressionantes e bem notados da infraestrutura moderna. Ao longo da história, as barragens têm desempenhado um papel importante no crescimento e expansão da civilização. Muitos planejadores de cidades antigas dependiam das barragens para canalizar água através das suas cidades, mesmo que fosse longe, enquanto os líderes militares usavam as barragens para alterar o terreno em que planeavam combater. No entanto, a sua existência é controversa.

As cheias podem fornecer nutrientes valiosos ao solo e reabastecer facilmente o abastecimento de água, mas também podem destruir casas e propriedades se não forem devidamente controladas. Como resultado, as barragens são construídas para armazenar água e controlar a quantidade de água que desce um riacho ou rio.

 


Índice


Como e, porque é que armazenamos água

Por mais dif√≠cil que seja impedir a circula√ß√£o da √°gua, ela √© uma prioridade m√°xima nos Estados Unidos por v√°rias raz√Ķes. Uma das raz√Ķes mais importantes √© a preven√ß√£o de inunda√ß√Ķes. As inunda√ß√Ķes s√£o um processo natural e c√≠clico que transporta sedimentos ricos em nutrientes sobre grandes √°reas, o que √© ben√©fico para a agricultura humana e para os ecossistemas naturais.

Estas plan√≠cies aluviais n√£o s√≥ fazem fronteira com belos cursos de √°gua, como tamb√©m fornecem um abastecimento de √°gua e solos muito f√©rteis. Estes fatores t√™m atra√≠do as pessoas para as margens dos rios durante centenas de anos e, embora as inunda√ß√Ķes possam ser ben√©ficas, muitas vezes destroem tamb√©m as casas e os meios de subsist√™ncia.

Para evitar as inunda√ß√Ķes, foram constru√≠dos diques e diques. Estes s√£o montes de terra ao longo das margens dos rios que ret√™m √°gua atr√°s deles. Os diques e diques s√£o geralmente feitos de materiais naturais e constru√≠dos sobre o solo que j√° est√° presente, e o tamanho do morro depende do corpo de √°gua atr√°s dele.

Mas, embora os diques e diques sejam feitos para evitar inunda√ß√Ķes, eles podem, na verdade, acrescentar combust√≠vel ao fogo. A inunda√ß√£o de Nova Orleans pelo furac√£o Katrina em 2005 foi resultado do fracasso dos diques – a √°gua tinha se acumulado tanto atr√°s dos diques que, uma vez quebrados, a √°gua acumulada causou um evento catastr√≥fico de inunda√ß√£o.

A √°gua tamb√©m √© armazenada atr√°s das barragens, que s√£o obstru√ß√Ķes colocadas ao longo de uma via naveg√°vel para parar o fluxo de √°gua. Isto cria um reservat√≥rio, ou um lugar onde a √°gua √© armazenada e impede que a √°gua continue a jusante. H√° v√°rios benef√≠cios em represar os cursos d’√°gua, tais como a preven√ß√£o de inunda√ß√Ķes e o fornecimento de uma fonte de √°gua para consumo humano e irriga√ß√£o agr√≠cola.

 

Os reservat√≥rios das barragens tamb√©m geram energia hidroel√©trica, que √© a energia gerada a partir das p√°s das turbinas que giram a √°gua ao passar pela barragem. A √°gua que √© armazenada num reservat√≥rio pode fornecer uma quantidade constante e previs√≠vel de eletricidade que n√£o s√≥ √© barata, como tamb√©m n√£o produz emiss√Ķes como o carv√£o e o g√°s.

 


‚úĒÔłŹ Vejamos agora as vantagens da compostagem‚úĒÔłŹ


 

ūüĎć Vantagem: Energia hidroel√©trica

Um dos aspetos mais benéficos das barragens é o potencial de criação de energia hidroelétrica. A energia hidrelétrica é criada quando a água passa por uma barragem através de uma turbina. Estas são feitas de bobinas metálicas rodeadas por ímans. Os ímans giram sobre as bobinas para produzir eletricidade. As turbinas são encontradas nas barragens. A água que atravessa uma barragem gira os ímanes. A energia produzida é limpa e livre de poluição. A partir desta energia, podemos acender as luzes nas nossas casas. A hidroeletricidade é uma das formas mais estudadas de energia alternativa, pois é relativamente confiável e estável, e a maioria das usinas hidrelétricas tem baixos custos de manutenção e operação.

A energia hidrel√©trica √© uma das fontes alternativas de energia “verde” e “limpa” que existem por a√≠. Criar energia com energia hidrel√©trica n√£o √© contaminar a si mesmo. A energia produzida pelas usinas hidrel√©tricas n√£o produz nenhum g√°s t√≥xico ou de efeito estufa que polua a atmosfera. A principal contamina√ß√£o ocorre quando as usinas el√©tricas est√£o a ser constru√≠das.

As usinas hidrelétricas emitem menos gases de efeito estufa do que as fontes de energia fósseis, o que ajuda a mitigar as mudanças climáticas, as chuvas ácidas e o smog. A energia hidrelétrica também melhora a qualidade do ar que respiramos porque não emite poluentes atmosféricos.

 

ūüĎć Vantagem: Controla os cursos de √°gua

As inunda√ß√Ķes podem ser desastrosas para muitas comunidades, especialmente se os recursos h√≠dricos pr√≥ximos s√£o dif√≠ceis de controlar. As barragens s√£o capazes de desviar novamente os cursos de √°gua para outras √°reas para manter as comunidades seguras ou abrir mais terra para construir. As barragens de controlo de cheias mitigam especificamente as cheias atrav√©s da capta√ß√£o de √°gua e depois desviam a √°gua em seguran√ßa para outros locais.

 

ūüĎć Vantagem: Irriga√ß√£o

Barragens e cursos de água armazenam e fornecem água para irrigação para que os agricultores possam usar a água para cultivar. Esta ideia remonta há muito tempo atrás na história. A irrigação é uma parte importante do uso da água. Em áreas onde a água e a chuva não são abundantes (como no deserto), os canais de irrigação dos rios e barragens são usados para transportar água.

 

ūüĎć Vantagem: Armazenamento eficiente de √°gua

As barragens são mais eficientes no armazenamento de água da chuva que pode ser usada para fornecer água às áreas vizinhas durante a seca. A água armazenada pode ser usada para fins de irrigação.

 

ūüĎć Vantagem: √Āgua Pot√°vel

Como a água armazenada nas barragens é água doce, pode então ser usada para beber água em cidades próximas. Algumas cidades obtêm a sua água de rios e riachos em outros estados. A água é transportada através de grandes canais e cursos de água.

 

ūüĎć Vantagem: Regula o Abastecimento de √Āgua

Quando um rio √© represado, a √°gua se acumula e forma um reservat√≥rio. Isto permite aos centros populacionais recolher √°gua doce durante per√≠odos de chuvas fortes para uso durante secas e per√≠odos de seca. Barragens tamb√©m podem ser usadas para controlar a √°gua das cheias e fornecer uma quantidade regulada de √°gua √†s √°reas circundantes para irriga√ß√£o. Consequentemente, as barragens fornecem um amortecedor para condi√ß√Ķes clim√°ticas extremas ou irregulares.

 

ūüĎć Vantagem: Atividades recreativas

As barragens oferecem uma oportunidade maravilhosa para o divertimento. Na construção de uma barragem, a água é armazenada atrás dela. Esta água é chamada de reservatório. Os reservatórios são usados para armazenar água, especialmente durante os momentos de excesso. Assim contribuindo para a criação de atividades recreativas como a pesca, Stand up paddle, entre outras.

 

ūüĎć Vantagem: Transporte

Rios e riachos proporcionam uma grande oportunidade para o transporte. Barcaças e navios podem navegar ao longo de um rio carregando grandes cargas de alimentos e mercadorias. Este estilo de transporte é eficaz porque as cargas transportadas podem ser bastante grandes.

 

ūüĎć Vantagem: Sem polui√ß√£o

A eletricidade produzida pelas barragens reduz as emiss√Ķes de di√≥xido de carbono e outros gases com efeito de estufa, conduzindo a um ambiente seguro.

 

ūüĎć Vantagem: Baixo custo de manuten√ß√£o

Embora o custo de construção seja muito alto, eles têm baixo custo operacional e de manutenção. O material robusto e concreto pode ajudar a armazenar água por muito tempo.

 

ūüĎć Vantagem: Confi√°vel

As barragens são usadas para criar uma fonte de energia limpa, confiável e eficiente em comparação com outras fontes de energia.

 

ūüĎć Vantagem: Prote√ß√£o ambiental

Ajudam a facilitar os cursos de água e a reduzir os riscos associados a doenças transmitidas pela água num ambiente. As barragens também retêm componentes tóxicos na água, ajudando assim a proteger o meio ambiente.


‚ĚĆ Vejamos agora as desvantagens das barragens ‚ĚĆ


 

ūüĎé Desvantagem: Inunda√ß√Ķes em √Āreas Envolventes

Quando um rio √© represado, a √°gua √© deslocada e as √°reas secas circundantes s√£o inundadas. Muitas vezes isso resulta no deslocamento das popula√ß√Ķes locais e na incapacidade de usar a terra anteriormente acess√≠vel. Isto pode perturbar as atividades locais, como a agricultura. Al√©m disso, quando a vegeta√ß√£o √© engolida pela √°gua, a vegeta√ß√£o morta libera metano na atmosfera, aumentando a produ√ß√£o de gases de efeito estufa. Al√©m disso, a perda da floresta retarda a absor√ß√£o de di√≥xido de carbono, outro g√°s de efeito estufa.

 

ūüĎé Desvantagem: Preju√≠zos ao ambiente

As cheias reabastecem os nutrientes do solo em √°gua, o que √© ben√©fico para toda a vida vegetal e animal nos rios e outros cursos de √°gua. Quando a √°gua √© desviada devido a uma barragem, ela pode perturbar muito o delicado ecossistema natural. Algumas esp√©cies da flora e da fauna s√£o capazes de se adaptar √†s condi√ß√Ķes em mudan√ßa, mas muitas n√£o o far√£o e poder√£o ser destru√≠das no novo ambiente.

 

ūüĎé Desvantagem: Impacto negativo nos animais aqu√°ticos

Há muitos efeitos negativos na vida aquática. Uma vez que as barragens bloqueiam o fluxo de água, como os rios, quaisquer animais que dependam do fluxo para se reproduzir ou como parte do seu ciclo de vida são colocados em perigo. Os peixes migratórios que acasalam num local completamente diferente do resto das suas vidas, por exemplo, são incapazes de acasalar e podem diminuir a sua população. A acumulação de água é adicionalmente perigosa para as flores que crescem no limite natural da água. A vida vegetal pode ficar submersa e morrer.

 

ūüĎé Desvantagem: Impacto sobre o ecossistema aqu√°tico em geral

Outro impacto significativo e óbvio é a transformação a montante da barragem de um ecossistema fluvial de fluxo livre para um habitat artificial de reservatórios de águas preguiçosas. As mudanças na temperatura, composição química, níveis de elementos dissolvidos e portanto as propriedades físicas de um reservatório não são tipicamente apropriadas para as plantas e animais aquáticos que evoluíram com um dado sistema fluvial.

De facto, os reservat√≥rios tipicamente hospedam esp√©cies n√£o nativas e invasoras (e.g. carac√≥is, algas, peixes predadores) que minam mais as comunidades naturais de plantas e animais do rio. Grandes barragens t√™m jun√ß√Ķes retificadoras para a extin√ß√£o de muitos peixes e esp√©cies aqu√°ticas alternativas, enormes perdas de floresta, o desaparecimento de aves em plan√≠cies aluviais, eros√£o de deltas, zonas h√ļmidas e terras agr√≠colas, e muitos outros impactos irrevers√≠veis.

Escadas para peixes foram construídas em algumas represas para ajudar os peixes a migrarem, mas alguns não são capazes de usar a escada corretamente, especialmente se estiverem acostumados à água em movimento rápido.

 

ūüĎé Desvantagem: Impacto no corpo de √°gua

O sedimento benéfico que normalmente é lavado no rio é bloqueado, o que diminui a fertilidade do solo no rio abaixo da barragem. A alteração do caudal de um rio e o transporte de sedimentos a jusante de uma barragem causam frequentemente os maiores impactos ambientais.

Quando um curso de água é desprovido de água, a sua carga de sedimentos aumenta, tendendo a recolhê-lo através da erosão do leito e margens do rio a jusante (o que pode minar pontes e estruturas alternativas de margens, bem como bosques ribeirinhos). Os leitos dos rios a jusante das barragens são tipicamente erodidos por vários metros na década do primeiro fechamento de uma barragem; os danos podem se estender por dezenas ou mesmo centenas de quilómetros abaixo de uma barragem.

 

ūüĎé Desvantagem: Desmatamento

A terra usada para a construção de barragens leva à desflorestação. Também afeta as outras atividades, já que os acres de terra utilizados na construção podem ser usados para tarefas agrícolas.

 

ūüĎé Desvantagem: Custos Elevados

O custo de construção de uma barragem atinge frequentemente níveis astronómicos. A engenharia e os aspetos técnicos, juntamente com a construção propriamente dita, é um processo demorado e laborioso que tem de ser feito com absoluta precisão.

 

ūüĎé Desvantagem: Repara√ß√Ķes complexas

Durante uma situação crítica, a manutenção e reparação da barragem é muito complexa. Às vezes é difícil reparar a barragem com sucesso.

 

ūüĎé Desvantagem: Destrui√ß√£o do habitat da vida selvagem

A constru√ß√£o de barragens em grande escala inibe o habitat da vida selvagem devido √† inunda√ß√£o do vale do rio. Tamb√©m interfere com os padr√Ķes de migra√ß√£o da fauna silvestre.


 

Conclus√£o

Vai haver benefícios e malefícios para tudo, assim como outras alternativas com os seus prós e contras, o importante é que olhemos para os prós e contras de todas as alternativas e façamos as melhores escolhas possíveis, e tentar minimizar os impactos (os contras) do que quer que decidamos fazer.

Pode ser difícil imaginar como seria a civilização sem a presença de barragens para controlar os cursos de água e construir reservatórios de água. Embora as barragens sejam uma parte importante da infraestrutura moderna, os seus aspetos positivos e negativos sobre a sociedade e o meio ambiente ainda estão sendo estudados.

Margarida Reis
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