💧 As Vantagens e Desvantagens das Barragens

Os Prós e Contras das Barragens

As barragens são alguns dos aspetos mais impressionantes e bem notados da infraestrutura moderna. Ao longo da história, as barragens têm desempenhado um papel importante no crescimento e expansão da civilização. Muitos planejadores de cidades antigas dependiam das barragens para canalizar água através das suas cidades, mesmo que fosse longe, enquanto os líderes militares usavam as barragens para alterar o terreno em que planeavam combater. No entanto, a sua existência é controversa.

As cheias podem fornecer nutrientes valiosos ao solo e reabastecer facilmente o abastecimento de água, mas também podem destruir casas e propriedades se não forem devidamente controladas. Como resultado, as barragens são construídas para armazenar água e controlar a quantidade de água que desce um riacho ou rio.

 



Como e, porque é que armazenamos água

Por mais difícil que seja impedir a circulação da água, ela é uma prioridade máxima nos Estados Unidos por várias razões. Uma das razões mais importantes é a prevenção de inundações. As inundações são um processo natural e cíclico que transporta sedimentos ricos em nutrientes sobre grandes áreas, o que é benéfico para a agricultura humana e para os ecossistemas naturais.

Estas planícies aluviais não só fazem fronteira com belos cursos de água, como também fornecem um abastecimento de água e solos muito férteis. Estes fatores têm atraído as pessoas para as margens dos rios durante centenas de anos e, embora as inundações possam ser benéficas, muitas vezes destroem também as casas e os meios de subsistência.

Para evitar as inundações, foram construídos diques e diques. Estes são montes de terra ao longo das margens dos rios que retêm água atrás deles. Os diques e diques são geralmente feitos de materiais naturais e construídos sobre o solo que já está presente, e o tamanho do morro depende do corpo de água atrás dele.

Mas, embora os diques e diques sejam feitos para evitar inundações, eles podem, na verdade, acrescentar combustível ao fogo. A inundação de Nova Orleans pelo furacão Katrina em 2005 foi resultado do fracasso dos diques – a água tinha se acumulado tanto atrás dos diques que, uma vez quebrados, a água acumulada causou um evento catastrófico de inundação.

A água também é armazenada atrás das barragens, que são obstruções colocadas ao longo de uma via navegável para parar o fluxo de água. Isto cria um reservatório, ou um lugar onde a água é armazenada e impede que a água continue a jusante. Há vários benefícios em represar os cursos d’água, tais como a prevenção de inundações e o fornecimento de uma fonte de água para consumo humano e irrigação agrícola.

 

Os reservatórios das barragens também geram energia hidroelétrica, que é a energia gerada a partir das pás das turbinas que giram a água ao passar pela barragem. A água que é armazenada num reservatório pode fornecer uma quantidade constante e previsível de eletricidade que não só é barata, como também não produz emissões como o carvão e o gás.

 


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👍 Vantagem: Energia hidroelétrica

Um dos aspetos mais benéficos das barragens é o potencial de criação de energia hidroelétrica. A energia hidrelétrica é criada quando a água passa por uma barragem através de uma turbina. Estas são feitas de bobinas metálicas rodeadas por ímans. Os ímans giram sobre as bobinas para produzir eletricidade. As turbinas são encontradas nas barragens. A água que atravessa uma barragem gira os ímanes. A energia produzida é limpa e livre de poluição. A partir desta energia, podemos acender as luzes nas nossas casas. A hidroeletricidade é uma das formas mais estudadas de energia alternativa, pois é relativamente confiável e estável, e a maioria das usinas hidrelétricas tem baixos custos de manutenção e operação.

A energia hidrelétrica é uma das fontes alternativas de energia “verde” e “limpa” que existem por aí. Criar energia com energia hidrelétrica não é contaminar a si mesmo. A energia produzida pelas usinas hidrelétricas não produz nenhum gás tóxico ou de efeito estufa que polua a atmosfera. A principal contaminação ocorre quando as usinas elétricas estão a ser construídas.

As usinas hidrelétricas emitem menos gases de efeito estufa do que as fontes de energia fósseis, o que ajuda a mitigar as mudanças climáticas, as chuvas ácidas e o smog. A energia hidrelétrica também melhora a qualidade do ar que respiramos porque não emite poluentes atmosféricos.

 

👍 Vantagem: Controla os cursos de água

As inundações podem ser desastrosas para muitas comunidades, especialmente se os recursos hídricos próximos são difíceis de controlar. As barragens são capazes de desviar novamente os cursos de água para outras áreas para manter as comunidades seguras ou abrir mais terra para construir. As barragens de controlo de cheias mitigam especificamente as cheias através da captação de água e depois desviam a água em segurança para outros locais.

 

👍 Vantagem: Irrigação

Barragens e cursos de água armazenam e fornecem água para irrigação para que os agricultores possam usar a água para cultivar. Esta ideia remonta há muito tempo atrás na história. A irrigação é uma parte importante do uso da água. Em áreas onde a água e a chuva não são abundantes (como no deserto), os canais de irrigação dos rios e barragens são usados para transportar água.

 

👍 Vantagem: Armazenamento eficiente de água

As barragens são mais eficientes no armazenamento de água da chuva que pode ser usada para fornecer água às áreas vizinhas durante a seca. A água armazenada pode ser usada para fins de irrigação.

 

👍 Vantagem: Água Potável

Como a água armazenada nas barragens é água doce, pode então ser usada para beber água em cidades próximas. Algumas cidades obtêm a sua água de rios e riachos em outros estados. A água é transportada através de grandes canais e cursos de água.

 

👍 Vantagem: Regula o Abastecimento de Água

Quando um rio é represado, a água se acumula e forma um reservatório. Isto permite aos centros populacionais recolher água doce durante períodos de chuvas fortes para uso durante secas e períodos de seca. Barragens também podem ser usadas para controlar a água das cheias e fornecer uma quantidade regulada de água às áreas circundantes para irrigação. Consequentemente, as barragens fornecem um amortecedor para condições climáticas extremas ou irregulares.

 

👍 Vantagem: Atividades recreativas

As barragens oferecem uma oportunidade maravilhosa para o divertimento. Na construção de uma barragem, a água é armazenada atrás dela. Esta água é chamada de reservatório. Os reservatórios são usados para armazenar água, especialmente durante os momentos de excesso. Assim contribuindo para a criação de atividades recreativas como a pesca, Stand up paddle, entre outras.

 

👍 Vantagem: Transporte

Rios e riachos proporcionam uma grande oportunidade para o transporte. Barcaças e navios podem navegar ao longo de um rio carregando grandes cargas de alimentos e mercadorias. Este estilo de transporte é eficaz porque as cargas transportadas podem ser bastante grandes.

 

👍 Vantagem: Sem poluição

A eletricidade produzida pelas barragens reduz as emissões de dióxido de carbono e outros gases com efeito de estufa, conduzindo a um ambiente seguro.

 

👍 Vantagem: Baixo custo de manutenção

Embora o custo de construção seja muito alto, eles têm baixo custo operacional e de manutenção. O material robusto e concreto pode ajudar a armazenar água por muito tempo.

 

👍 Vantagem: Confiável

As barragens são usadas para criar uma fonte de energia limpa, confiável e eficiente em comparação com outras fontes de energia.

 

👍 Vantagem: Proteção ambiental

Ajudam a facilitar os cursos de água e a reduzir os riscos associados a doenças transmitidas pela água num ambiente. As barragens também retêm componentes tóxicos na água, ajudando assim a proteger o meio ambiente.


❌ Vejamos agora as desvantagens das barragens ❌


 

👎 Desvantagem: Inundações em Áreas Envolventes

Quando um rio é represado, a água é deslocada e as áreas secas circundantes são inundadas. Muitas vezes isso resulta no deslocamento das populações locais e na incapacidade de usar a terra anteriormente acessível. Isto pode perturbar as atividades locais, como a agricultura. Além disso, quando a vegetação é engolida pela água, a vegetação morta libera metano na atmosfera, aumentando a produção de gases de efeito estufa. Além disso, a perda da floresta retarda a absorção de dióxido de carbono, outro gás de efeito estufa.

 

👎 Desvantagem: Prejuízos ao ambiente

As cheias reabastecem os nutrientes do solo em água, o que é benéfico para toda a vida vegetal e animal nos rios e outros cursos de água. Quando a água é desviada devido a uma barragem, ela pode perturbar muito o delicado ecossistema natural. Algumas espécies da flora e da fauna são capazes de se adaptar às condições em mudança, mas muitas não o farão e poderão ser destruídas no novo ambiente.

 

👎 Desvantagem: Impacto negativo nos animais aquáticos

Há muitos efeitos negativos na vida aquática. Uma vez que as barragens bloqueiam o fluxo de água, como os rios, quaisquer animais que dependam do fluxo para se reproduzir ou como parte do seu ciclo de vida são colocados em perigo. Os peixes migratórios que acasalam num local completamente diferente do resto das suas vidas, por exemplo, são incapazes de acasalar e podem diminuir a sua população. A acumulação de água é adicionalmente perigosa para as flores que crescem no limite natural da água. A vida vegetal pode ficar submersa e morrer.

 

👎 Desvantagem: Impacto sobre o ecossistema aquático em geral

Outro impacto significativo e óbvio é a transformação a montante da barragem de um ecossistema fluvial de fluxo livre para um habitat artificial de reservatórios de águas preguiçosas. As mudanças na temperatura, composição química, níveis de elementos dissolvidos e portanto as propriedades físicas de um reservatório não são tipicamente apropriadas para as plantas e animais aquáticos que evoluíram com um dado sistema fluvial.

De facto, os reservatórios tipicamente hospedam espécies não nativas e invasoras (e.g. caracóis, algas, peixes predadores) que minam mais as comunidades naturais de plantas e animais do rio. Grandes barragens têm junções retificadoras para a extinção de muitos peixes e espécies aquáticas alternativas, enormes perdas de floresta, o desaparecimento de aves em planícies aluviais, erosão de deltas, zonas húmidas e terras agrícolas, e muitos outros impactos irreversíveis.

Escadas para peixes foram construídas em algumas represas para ajudar os peixes a migrarem, mas alguns não são capazes de usar a escada corretamente, especialmente se estiverem acostumados à água em movimento rápido.

 

👎 Desvantagem: Impacto no corpo de água

O sedimento benéfico que normalmente é lavado no rio é bloqueado, o que diminui a fertilidade do solo no rio abaixo da barragem. A alteração do caudal de um rio e o transporte de sedimentos a jusante de uma barragem causam frequentemente os maiores impactos ambientais.

Quando um curso de água é desprovido de água, a sua carga de sedimentos aumenta, tendendo a recolhê-lo através da erosão do leito e margens do rio a jusante (o que pode minar pontes e estruturas alternativas de margens, bem como bosques ribeirinhos). Os leitos dos rios a jusante das barragens são tipicamente erodidos por vários metros na década do primeiro fechamento de uma barragem; os danos podem se estender por dezenas ou mesmo centenas de quilómetros abaixo de uma barragem.

 

👎 Desvantagem: Desmatamento

A terra usada para a construção de barragens leva à desflorestação. Também afeta as outras atividades, já que os acres de terra utilizados na construção podem ser usados para tarefas agrícolas.

 

👎 Desvantagem: Custos Elevados

O custo de construção de uma barragem atinge frequentemente níveis astronómicos. A engenharia e os aspetos técnicos, juntamente com a construção propriamente dita, é um processo demorado e laborioso que tem de ser feito com absoluta precisão.

 

👎 Desvantagem: Reparações complexas

Durante uma situação crítica, a manutenção e reparação da barragem é muito complexa. Às vezes é difícil reparar a barragem com sucesso.

 

👎 Desvantagem: Destruição do habitat da vida selvagem

A construção de barragens em grande escala inibe o habitat da vida selvagem devido à inundação do vale do rio. Também interfere com os padrões de migração da fauna silvestre.


 

Conclusão

Vai haver benefícios e malefícios para tudo, assim como outras alternativas com os seus prós e contras, o importante é que olhemos para os prós e contras de todas as alternativas e façamos as melhores escolhas possíveis, e tentar minimizar os impactos (os contras) do que quer que decidamos fazer.

Pode ser difícil imaginar como seria a civilização sem a presença de barragens para controlar os cursos de água e construir reservatórios de água. Embora as barragens sejam uma parte importante da infraestrutura moderna, os seus aspetos positivos e negativos sobre a sociedade e o meio ambiente ainda estão sendo estudados.

Margarida Reis
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