A Memória Sensorial: Tipos, Funções e Distúrbios

Tudo sobre memória sensorial

Aprofundando conhecimentos acerca da Memória Sensorial

Quando a informação é trazida e retida pelos sentidos, isso é o que se chama de memória sensorial. Os efeitos são extremamente a curto prazo, com esta informação esquecida em poucos segundos. É também conhecida como o primeiro nível de memória.



O que é Memória Sensorial?

A memória sensorial é uma memória muito breve que permite às pessoas reter impressões de informação sensorial depois de o estímulo original ter cessado. É frequentemente considerada como a primeira etapa da memória que envolve o registo de uma enorme quantidade de informação sobre o ambiente, mas apenas por um período muito breve. O objetivo da memória sensorial é reter informação durante o tempo suficiente para que esta seja reconhecida.

 

Como funciona a Memória Sensorial?

Durante cada momento da sua existência, os seus sentidos estão constantemente a receber uma enorme quantidade de informação sobre o que vê, sente, cheira, ouve e prova. Embora esta informação seja importante, simplesmente não há forma de se lembrar de todos e cada um dos seus detalhes sobre o que experimenta em cada momento.

Em vez disso, a sua memória sensorial cria uma espécie de “instantâneo” rápido do mundo à sua volta, permitindo-lhe focar brevemente a sua atenção em detalhes relevantes.

Então, quão breve é uma memória sensorial? Os especialistas sugerem que estas memórias duram três segundos ou menos.

Embora fugaz, a memória sensorial permite-nos reter brevemente uma impressão de um estímulo ambiental, mesmo depois de a fonte de informação original ter terminado ou desaparecido. Ao atender a esta informação, podemos então transferir detalhes importantes para a fase seguinte da memória, que é conhecida como memória de curto prazo.


George Sperling
George Sperling é um psicólogo cognitivo que documentou a existência de uma memória icónica (um dos subtipos de memória sensorial). Sperling, através de várias experiências, conseguiu provar a sua hipótese de que os seres humanos guardam uma imagem perfeita do mundo visual por um breve momento, antes de este ser descartado da memória.

Experiências de Memória Sensorial de Sperling

A duração da memória sensorial foi investigada pela primeira vez durante a década de 1960 pelo psicólogo George Sperling. Numa experiência clássica, os participantes olharam fixamente para um ecrã e filas de letras foram exibidas de forma muito breve – por apenas 1/20 de segundo. Em seguida, o ecrã ficou em branco. Os participantes repetiram imediatamente o maior número de cartas que se lembraram de ver.

Embora a maioria dos participantes só conseguisse comunicar cerca de quatro ou cinco cartas, alguns insistiram que tinham visto todas as cartas, mas que a informação se desvaneceu demasiado depressa quando as comunicaram.

Inspirado nisto, Sperling realizou então uma versão ligeiramente diferente da mesma experiência. Os participantes ouviram as três filas de quatro letras por linha durante 1/20 de segundo, mas imediatamente após o ecrã ter ficado em branco, os participantes ouviram um tom agudo, médio ou baixo.

Se os participantes ouvissem o tom agudo, deveriam reportar a linha superior, os que ouviram o tom médio deveriam reportar a linha do meio e os que ouviram o tom baixo deveriam reportar a linha inferior.

Sperling descobriu que os participantes podiam chamar as cartas desde que o tom fosse soado dentro de um terço de segundo da exibição da carta. Quando o intervalo foi alargado para mais de um terço de segundo, a precisão dos relatórios das cartas diminuiu significativamente, e qualquer coisa acima de um segundo tornou praticamente impossível a recolha das cartas.

Sperling sugeriu que, uma vez que os participantes estavam a concentrar a sua atenção na fila indicada antes de a sua memória visual se desvanecer, conseguiram recolher a informação. Quando o tom foi soado após o desaparecimento da memória sensorial, a recordação foi quase impossível.


os 5 sentidos

Características Comuns da Memória Sensorial

Como existem cinco sentidos, existem cinco tipos de memória sensorial. No entanto, todas as formas de memória sensorial têm algumas características comuns. Estas características permanecem verdadeiras independentemente do sentido utilizado, ou da parte do cérebro que está a processar a memória. Em primeiro lugar, a memória sensorial não requer a sua atenção. É completamente automática. O seu cérebro absorve a informação fornecida através da utilização dos sentidos e processa-a sem que você tenha de pensar nela ou fazer algo conscientemente.

Em segundo lugar, a memória sensorial só é armazenada na parte do cérebro associada ao sentido que forneceu a informação. Por exemplo, a memória sensorial criada a partir de estímulos auditivos só será processada ou armazenada pela parte do cérebro que se relaciona com a audição. Em terceiro lugar, a memória sensorial é excecionalmente detalhada. Ainda que dure pouco tempo, é extremamente nítida na sua mente durante esse breve período.

Por exemplo, se olhar para um objeto e fechar rapidamente os olhos, a memória sensorial do objeto será tão clara que se sentirá como se ainda tivesse os olhos abertos.

Finalmente, a memória sensorial é extremamente breve e é continuamente substituída por novas memórias sensoriais como estímulos, que são absorvidas através dos sentidos. Uma vez desaparecida a memória sensorial, não há forma de a recuperar. A menos que o cérebro relegue a informação para a memória de curto prazo, as memórias sensoriais perdem-se muito rapidamente.

 


Tipos de Memória Sensorial

Os especialistas também acreditam que os diferentes sentidos têm diferentes tipos de memória sensorial. Os diferentes tipos de memória sensorial também demonstraram ter durações ligeiramente diferentes.

A memória icónica, também conhecida como memória sensorial visual, envolve uma imagem muito breve. O input sensorial ao sistema visual vai para a memória icónica, assim chamada porque as representações mentais dos estímulos visuais são referidas como ícones. A memória icónica tem uma duração de cerca de 100 ms. Uma das vezes que a memória icónica é percetível é quando vemos “trilhos de luz”. Este é o fenômeno quando as luzes brilhantes se movem rapidamente à noite e você as percebe como formando um rastro; esta é a imagem que é representada na memória icónica.

➡️ Este tipo de memória sensorial dura tipicamente cerca de um quarto a meio segundo.

A memória Ecóica, também conhecida como memória sensorial auditiva, envolve uma memória de som muito breve, um pouco como um eco. A memória ecóica é o ramo da memória sensorial utilizado pelo sistema auditivo. A memória ecóica é capaz de conter uma grande quantidade de informação auditiva, mas apenas durante 3-4 segundos. Este som eco é reproduzido na mente durante este breve período de tempo imediatamente após a apresentação do estímulo auditivo.

➡️ Este tipo de memória sensorial pode durar até três a quatro segundos.

A memória háptica, também conhecida como memória táctil, envolve a memória muito breve de um toque. A memória háptica é o ramo da memória sensorial utilizado pelo sentido do tato. Os recetores sensoriais em todo o corpo detectam sensações como pressão, prurido e dor, que são brevemente mantidas na memória táctil antes de desaparecerem ou serem transportadas para a memória a curto prazo. Este tipo de memória parece ser utilizado na avaliação das forças necessárias para agarrar e interagir com objetos familiares. A memória háptica parece apodrecer após cerca de dois segundos. A evidência da memória háptica só recentemente foi identificada e não se sabe tanto sobre as suas características em comparação com a memória icónica.

➡️ Este tipo de memória sensorial dura aproximadamente dois segundos.

 


Exemplos de Memória Sensorial

Há muitos exemplos de memória sensorial, uma vez que os sentidos estão constantemente a trabalhar para alimentar o nosso cérebro de informação. Quando se está a escrever no teclado e se sente aquele formigueiro no teclado enquanto o dedo deixa a chave, isto é memória sensorial. Está a lembrar-se da sensação da chave mesmo que já não a esteja a tocar. Dura apenas um momento, masz mesmo assim está lá.

Memória Icónica

O exemplo mais comum de memória icónica é quando se olha para um objeto e se fecha os olhos e ainda se vê o objeto, embora muito brevemente. Por exemplo, se você olhar para uma lâmpada brilhante e fechar os olhos, você ainda verá por uma fração de segundo antes de ela desaparecer. Se perguntasse a alguém sobre um livro e ele lhe mostrasse a capa por um breve momento, a sua mente lembrar-se-ia dessa capa durante um período de tempo muito curto antes de a transmitir para futura informação à memória de curto prazo.

Memória Ecóica

O exemplo de memória eco que é mais fácil de considerar é o tom de uma voz. Se alguém de repente gritar num tom alto, então a sua mente fica em silêncio, lembra-se desse tom por um breve momento antes de se desfazer dele. É por isso que você pode se encolher por uma fração de segundo após o grito já ter terminado. Quando se ouve alguém dizer algo importante, a memória auditiva lembra-se dele por uma fracção de segundo antes de o transmitir para a memória de curto prazo para armazenamento.

Memória Háptica

Um bom exemplo de memória táctil é premir um botão ou passar o dedo por cima de um fecho de correr. Durante uma fração de segundo, depois de o dedo deixar o objeto, a sua mente irá lembrar-se dessa sensação. Se estiver realmente a prestar atenção, poderá notar um ligeiro formigueiro formigueiro na almofada do seu dedo. Quando se toca em algo quente como uma criança pequena, como um fogão, a memória táctil recorda a dor por um momento antes de mover essa informação para a memória a curto prazo, que depois a transmite para a memória a longo prazo, para que não volte a tocar no fogão.

Mismatch Negativity (MMN)

Mismatch Negativity, ou MMN, é a resposta cerebral mais precoce mensurável fisiologicamente em termos de estímulos auditivos ou visuais. Não é necessário estar atento ao que está a ouvir ou a ver para que o MMN funcione. Essencialmente, os seus sentidos estão constantemente a criar novas memórias sensoriais, por isso mesmo que a memória sensorial dure apenas um momento, ela permite a comparação. A negatividade de não correspondência é a medida do cérebro que reconhece que algo mudou.

Distúrbios da Memória Sensorial

A incompatibilidade da negatividade desempenha um papel importante no diagnóstico de certas perturbações. Quando o MMN é baixo ou não está presente, pode significar que existem problemas com a sua memória sensorial. Existem várias perturbações da saúde mental ou da memória que podem afetar a memória sensorial. No entanto, as duas condições médicas seguintes são as mais comuns.

Esquizofrenia e Memória Sensorial Auditiva

Num extenso estudo realizado por um grupo de psiquiatras, descobriu-se que uma diminuição da função da memória sensorial está associada à esquizofrenia. No estudo, vários grupos de pessoas foram estudados nas suas respostas aos estímulos auditivos, medindo em particular a negatividade da descoordenação. Havia um grupo de pacientes esquizofrénicos com medicamentos, um grupo que não tomava medicamentos, um grupo de pacientes com distúrbio afetivo bipolar e um grupo de adultos saudáveis.

O estudo constatou que em todos os pacientes esquizofrénicos, o MMN foi drasticamente reduzido. Isto poderia dar uma ideia do porquê destes pacientes terem aumentado os sintomas negativos. Na verdade, o estudo observou que os sintomas negativos da doença foram exacerbados pelo baixo MMN, enquanto que os positivos não pareciam ser afetados.

Alzheimer e Memória Sensorial Auditiva

Outro estudo realizado por investigadores em neurociência estudou os efeitos dos estímulos auditivos em doentes de Alzheimer. Descobriram que a negatividade da descoordenação foi gravemente reduzida à medida que o estado dos pacientes se deteriorava. Esta pode ser uma das razões pelas quais os doentes de Alzheimer têm dificuldade em formar novas memórias. Novas memórias não podem ser criadas se a memória sensorial não estiver a funcionar corretamente.

Em busca de ajuda

Se você ou um familiar têm dificuldade em criar novas memórias, pode ter um distúrbio médico que está a afetar a sua memória sensorial. Há muitos testes que podem ser feitos para testar a memória sensorial e a negatividade da descoordenação. Se suspeitar que está a ter problemas de memória, procure ajuda profissional para fazer o teste. Se os testes voltarem a mostrar que está a ter problemas de MMN e memória sensorial baixos, outros testes podem determinar a causa, e poderá obter tratamento.

Embora os problemas de memória sensorial possam ser um sinal de um problema grave que requer atenção médica, as pessoas ainda podem beneficiar da assistência de um conselheiro ou terapeuta que pode ajudar a manter as pessoas e os seus sentidos envolvidos.


Conclusão

A memória sensorial desempenha um papel vital na sua capacidade de receber informação e interagir com o mundo à sua volta. Este tipo de memória permite-lhe reter breves impressões de uma vasta quantidade de informação. Em alguns casos, esta informação pode ser transferida para a memória de curto prazo, mas na maioria dos casos, esta informação perde-se rapidamente. Embora a memória sensorial possa ser muito breve, ela desempenha um papel crítico nos processos de atenção e memória.

Embora a memória sensorial seja algo que não se nota e não se consegue lembrar, como as memórias normais, esperemos que, ao ler este artigo, tenha aprendido o quanto este tipo de memória é essencial. Mesmo que apenas vejam, ouçam e toquem em algo por um breve momento, agradeçam a memória sensorial porque ela faz muito nos bastidores e, sem ela, não seriam capazes de formar as memórias que são mais aparentes para vocês e que vos permitem apreciar a vida. Com as ferramentas certas, você pode aguçar a sua memória e tornar a sua experiência atual mais gratificante.


 

 

Referências

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