Tudo Sobre: Animais Granívoros – Características e Exemplos

aprenda tudo sobre animais granívoros

Tudo Sobre: Animais Granivoros

Granívoro é um adjetivo que descreve uma dieta que consiste principalmente, embora nem sempre exclusivamente, em sementes e cereais. Esta é a dieta primária de muitos tipos de aves, especialmente aves de caça, pardais e tentilhões. Muitas das aves de quintal mais comuns são granívoras que se alimentam facilmente de aves que oferecem diferentes tipos de sementes de aves. As sementes usadas para fins alimentares são, entre outras: o alpiste, o milho, o nabo, a aveia, a linhaça, o girassol e o milho.



O que são animais Granívoros?

Os animais são classificados de acordo com diferentes critérios, mas uma das divisões mais comuns baseia-se na sua alimentação: Já devem ter ouvido falar de animais carnívoros, herbívoros e omnívoros.  Mas já ouviu falar em animais granívoros?

Os granívoros, ou “predadores de sementes”, são animais que se alimentam principalmente ou apenas de sementes de plantas. Os animais granívoros incluem mamíferos e insetos, mas os pássaros são os mais famosos. A maioria das aves granívoras são bastante pequenas e, dependendo da fase da sua vida, também podem comer insetos ou flores.


Predadores de sementes e diversidade de espécies vegetais

Para além do seu impacto na sobrevivência das sementes, dispersão, colonização e persistência das sementes de determinadas espécies vegetais, o granívoro pode também influenciar a estrutura da comunidade das plantas.  Os granívoros podem impedir a exclusão competitiva entre espécies de plantas dentro de uma determinada plano-comunidade e, por conseguinte, aumentar a diversidade de espécies de plantas.

 


Seleção natural e predadores de sementes

Os predadores de sementes podem afetar potencialmente a evolução das plantas sempre que a produção de sementes varie entre plantas em função da variação de algumas características vegetais hereditárias. Os predadores de sementes têm geralmente este potencial. Têm um impacto na produção de sementes e a predação das sementes varia geralmente em relação às características das sementes e dos frutos.

 


Predação de sementes

O consumo de flores e o desenvolvimento de óvulos influenciam a entrada de sementes no banco de sementes e a sua distribuição no mesmo. Esta predispersão de sementes tem o potencial de afetar o posterior recrutamento para a próxima geração de plantas. Quando as plantas maduras tiverem libertado as suas sementes, a predação pós-dispersão das sementes pode, ter impacto na densidade e na abundância relativa das espécies entre as novas populações de plantas.

As plantas podem compensar a perda precoce de sementes, quando os nutrientes não são limitativos, aumentando o tamanho dos frutos e sementes restantes. Além disso, podem ser produzidas flores e frutos adicionais.

Podem resultar alterações genéticas a longo prazo nas populações vegetais, em resposta à seleção (natural) por predadores para as sementes:

  • alteração do número de sementes amadurecidas e libertadas
  • um atraso na libertação de sementes
  • aumento da heterogeneidade da dimensão das sementes, da libertação de sementes e da sua distribuição no solo
  • seleção entre genótipos diferentemente suscetíveis
  • produção compensatória de sementes que diferem em certas características essenciais

 


Herbívoros como predadores, sementes como presas

A palavra granívoro descreve a interação entre as plantas e os animais (denominados granívoros ou predadores de sementes) que se alimentam principalmente ou exclusivamente de sementes. As sementes são os produtos dos óvulos fertilizados das plantas floríferas e consistem em anembrião e em órgãos de armazenamento de alimentos rodeados por uma camada protetora de sementes (testa). Muitas espécies animais alimentam-se de sementes  e apresentam uma vasta gama de alimentos: minhocas de terra engolem sementes inteiras que são digeridas subsequentemente pelas enzimas intestinais; certos lepidópteros e coleópteros – uma larva – enterram-se e alimentam-se dentro das sementes; pássaros-guará trituram sementes inteiras em moelas musculares; roedores roem sementes com os seus incisivos, enquanto os ungulados trituram sementes nos seus moinhos molares. É frequentemente feita uma distinção entre os predadores de sementes pré-dispersas que se alimentam de sementes da planta parente antes de serem dispersas (por exemplo, papagaios, macacos) e os predadores de sementes pós-dispersas que se alimentam de sementes após a sua dispersão (por exemplo, faisões, porcos, minhocas). No entanto, muitos granívoros atuam como predadores pré e pós-dispersão.

 


Pré-dispersão

A predação de sementes pré-dispersas ocorre quando as sementes são retiradas da planta-mãe antes da dispersão, e tem sido mais frequentemente notificada em invertebrados, aves e em roedores granívoros que cortam os frutos diretamente das árvores e plantas herbáceas. A predação pós-dispersão das sementes ocorre quando as sementes são libertadas da planta-mãe. Sabe-se que as aves, roedores e formigas estão entre os predadores de sementes pós-dispersão mais disseminados. Além disso, a predação pós-dispersão das sementes pode ocorrer em duas fases contrastantes: predação na “chuva de sementes” e predação no “banco de sementes”. Enquanto que a predação sobre a chuva de sementes ocorre quando os animais predam as sementes libertadas, geralmente, à superfície do solo, a predação sobre o banco de sementes ocorre após as sementes terem sido incorporadas profundamente no solo. No entanto, existem predadores de pré-dispersão de vertebrados importantes, especialmente aves e pequenos mamíferos.

 

Pós-dispersão

A predação de sementes pós-dispersão é extremamente comum em praticamente todos os ecossistemas. Dada a heterogeneidade tanto no tipo de recurso (sementes de diferentes espécies), qualidade (sementes de diferentes idades e/ou diferentes estados de integridade, ou decomposição) e localização (as sementes estão dispersas e escondidas no ambiente), a maioria dos predadores pós-dispersão tem hábitos generalistas. Estes predadores pertencem a um conjunto diversificado de animais, tais como formigas, besouros, caranguejos, peixes, roedores e aves. O conjunto de predadores de sementes pós-dispersão varia consideravelmente entre ecossistemas. Uma semente dispersa é a primeira fase de vida independente de uma planta, portanto a predação de sementes pós-dispersão é o primeiro evento de mortalidade potencial e uma das primeiras interações bióticas no ciclo de vida de uma planta.

 


Aves que comem sementes

Há muitas espécies de aves que se alimentam de sementes e, sem semente de ave disponível, estas aves granívoras estão perfeitamente felizes por encontrar sementes selvagens de flores, ervas daninhas, ervas daninhas, arbustos e árvores. A adição de flores com sementes a um pátio pode atrair aves como pardais, toalhas, cachos, codornizes, tentilhões, lugres, pombas, e outras espécies. As aves pequenas e ágeis que se podem empoleirar nas flores para se alimentarem diretamente das flores são frequentemente atraídas pelas flores que trazem sementes, enquanto as aves maiores que se alimentam do solo se alimentam depois de as sementes terem sido derramadas. Todos os tipos de aves coçam-se no chão ou através da cama de folhas em busca de sementes caídas, tornando estas flores benéficas muito depois de as suas flores terem desaparecido, e as sementes caídas são mesmo os alimentos preferidos das aves de Inverno.

 


O que as aves granívoras comem

Por definição, uma ave é granívora quando come principalmente sementes e cereais.

Os tipos de sementes e de grãos podem variar muito, e na maioria das vezes incluem:

  • Sementes de flores, incluindo girassóis, e flores silvestres
  • Sementes de gramíneas e ervas daninhas, incluindo dentes-de-leão
  • Misturas de sementes de aves, incluindo milho proso branco, sementes de milho e Nyjer
  • Grãos agrícolas, tais como cevada, arroz, trigo e milho

 

Uma ave granívora pode preferir apenas um tipo de semente ou cereal para a sua dieta primária, mas muitas vezes mordiscará os alimentos que estiverem mais facilmente disponíveis. A variedade de sementes que uma ave específica come depende tipicamente do bico da ave. As aves mais pequenas com bicos relativamente pequenos e afiados escolherão principalmente sementes mais pequenas, como o milho-miúdo, o Nyjer e as sementes de flores nativas. As aves maiores, com bicos mais fortes e poderosos, têm mais probabilidades de optar por sementes maiores, como as sementes de girassol e de cártamo. Algumas aves comedoras de sementes têm bicos muito especializados, tais como bicos cruzados com os seus bicos finos e afilados que lhes permitem tirar sementes de pinhas e flores pequenas.

As aves granívoras também podem comer outras coisas. Por exemplo, muitas espécies consomem insetos, lagartas ou aranhas como fonte de proteínas para o crescimento dos pintos durante a época de nidificação. As aves granívoras podem também mudar de dieta ao longo do ano, uma vez que os diferentes tipos de sementes ou outros alimentos são mais abundantes e fáceis de encontrar em diferentes estações.

As aves granívoras podem constituir um problema em zonas agrícolas onde os bandos podem destruir as culturas de cereais. Ao mesmo tempo, dependendo das sementes exatas que uma ave possa preferir, algumas espécies, como o pintassilgo, são bem-vindas, devido às grandes quantidades de sementes de ervas daninhas que consomem.

 


Espécie de aves granívoras

Muitas espécies de aves diferentes poderiam ser consideradas granívoras e a maioria das aves incluirá pelo menos algumas sementes nas suas dietas habituais. Isto é particularmente verdade desde o final do Verão até ao Inverno, quando as sementes e os cereais podem ser as fontes alimentares mais abundantes disponíveis. Contudo, para que uma ave seja considerada verdadeiramente granívora, as sementes e os cereais devem constituir a maior parte da sua dieta ao longo de todo o ano.

Os tipos de aves que são indiscutivelmente granívoras incluem:

  • Pardais e tentilhões, incluindo os juncos e os redpolls
  • Grous, codornizes, faisões, perdizes e aves de caça similares
  • Pombos
  • Espécies mais pequenas de papagaios e periquitos
  • Muitas espécies de grosbeak e Emberiza e aves semelhantes de grande porte parecidas com tentilhão
  • Enquanto estas aves comem quase exclusivamente sementes e cereais, muitos outros tipos de aves também mordiscam as sementes, especialmente de comedouros de quintal. Os pica-paus, perus selvagens, patos e gansos serão, todos eles, pelo menos parcialmente granívoros quando necessário.

 


Predação de sementes

A predação de sementes inclui qualquer processo infligido às sementes de uma planta por um animal que resulte na inviabilidade da semente.

Em geral, isto refere-se ao consumo e digestão das sementes, mas inclui também a parasitização das sementes por larvas de insetos.
O elevado teor de nutrientes das sementes torna-as uma fonte alimentar valiosa para muitos mamíferos, aves e insetos.

A predação de sementes é um importante processo ecológico que pode afetar o sucesso reprodutivo de plantas individuais, a dinâmica das populações vegetais e a evolução dos mecanismos de dispersão defensiva e das características morfológicas das plantas.

Antes da dispersão, as sementes são agrupadas no espaço e no tempo, ocorrendo em áreas localizadas (isto é, na planta) durante períodos de tempo relativamente curtos.

Além disso, a presença de sementes numa planta pode ser publicitada, intencionalmente ou não, pela presença de flores ou frutos.

Os animais que se alimentam de sementes não dispersas são tipicamente pequenos insetos, como moscas, besouros e larvas de traças, com mobilidade limitada.

Estes predadores são frequentemente alimentadores especializados, limitados a uma ou algumas espécies vegetais. No entanto, as espécies generalistas maiores, como as aves e os mamíferos, podem também comer sementes não dispersas.

 


Alimentação de pássaros de quintal para granívoros

As aves granívoras são alguns dos tipos de aves mais fáceis de acomodar nos comedouros de aves. Há passos fáceis que qualquer ornitólogo pode dar para atrair aves que se alimentam de sementes e cereais:

  • Ofereça diferentes tipos de semente de ave para atrair aves com diferentes preferências em termos de sementes. A oferta de sementes grandes e pequenas, sem casca e com casca, atrairá uma maior variedade de espécies de aves. As misturas de sementes de aves de alta qualidade incluem frequentemente uma variedade de tipos e tamanhos de sementes.
  • Utilize comedouros adequados, incluindo comedouros tubulares e tabuleiros abertos que possam acomodar um grande número de aves alimentadas. Algumas aves preferem empoleirar-se enquanto outras preferem agarrar-se e, se os comedouros se adaptarem a ambos os tipos de aves, mais espécies visitarão o pátio.
  • Permita que as aves granívoras, como pombos, pombas e codornizes, que se alimentam no solo limpem as sementes derramadas por baixo das áreas de alimentação. Desta forma, não haverá desperdício de sementes e serão atraídas ainda mais espécies de aves. No entanto, não permita que as sementes se acumulem a níveis sujos e inseguros.
  • Mantenha os comedouros sempre limpos e em bom estado de conservação. As velhas sementes bolorentas são menos atrativas para as aves e podem fomentar o míldio e doenças que podem dizimar um bando de aves em quintais. Do mesmo modo, as fezes acumuladas podem abrigar bactérias prejudiciais à alimentação das aves.
  • Forneça fontes naturais de alimento, plantando flores com sementes para as aves e permitem que as cabeças das sementes permaneçam nas flores para as aves se banquetearem durante o Outono e o Inverno. Isto pode incluir o cultivo de girassóis no jardim ou como parte de um paisagismo amigo dos pássaros.
  • Não arrancar ervas daninhas nem eliminar de outro modo sementes naturais nativas do jardim, incluindo dentes-de-leão e outras plantas frequentemente consideradas indesejáveis. Evite a utilização de herbicidas que possam retirar as fontes alimentares familiares às aves locais.

 


Selecção sobre as características fisiológicas das sementes e as adaptações das sementes dos animais

Algumas sementes são tão tóxicas que todos os predadores de sementes as evitam, então porque não são mais sementes tão tóxicas? Uma explicação é que as plantas são confrontadas com um problema de como maximizar simultaneamente a proteção e as reservas armazenadas num espaço restrito. A evidência desta troca é então uma variedade de concentrações de toxinas dentro de uma espécie.

Presumivelmente, as plantas que produzem menores concentrações de toxinas são mais susceptíveis à predação e as que produzem níveis mais elevados produzem plântulas que são desfavorecidas em concorrência com as plântulas que possuem reservas de geradores.

A maioria das toxinas encontra-se geralmente em pequenas concentrações (<5%) nas sementes e alguns alcalóides, por exemplo, podem ser encontrados em concentrações tão baixas como 0,1%.

Contudo, as defesas químicas que podem ser auto tóxicas (por exemplo, taninos, saponinas) são normalmente compartimentadas em cavidades especializadas, frequentemente na casca da semente ou no fruto. Finalmente, os produtos químicos defensivos podem se tornar na planta. Produzindo produtos químicos mais tóxicos, os predadores de sementes são mais dissuasores, mas à custa da produção de menos sementes.

Como muitos herbívoros, numerosos predadores de sementes de insetos têm adaptações bioquímicas para lidar com compostos secundários, incluindo vários mecanismos de desintoxicação e de sequestro. Muitos híbridos, por exemplo, têm a capacidade de evitar a incorporação de toxinas durante a biossíntese, e pelo menos algumas espécies podem até desintoxicar e degradar as toxinas e depois utilizar os subprodutos no seu metabolismo.

Nunca, as dificuldades de lidar com mais do que alguns tipos diferentes de compostos defensivos favoreceram a evolução da especialização em predadores de sementes e ajudam a explicar por que razão uma grande fração dos predadores de sementes são especialistas. Em contraste com os insetos, poucas ou nenhumas espécies de aves, ou mamíferos são altamente especializados em uma ou algumas sementes altamente tóxicas.

Embora alguns roedores possam tolerar sementes relativamente tóxicas), a maioria das aves e dos mamíferos evita as sementes tóxicas (por exemplo, as que contêm alcalóides) ou utiliza-as com parcimónia.

Muitas aves e mamíferos comem bolotas ricas em taninos, e várias espécies, pelo menos, consomem uma dieta constituída exclusivamente por bolotas. Os papagaios são possivelmente mais capazes de lidar com toxinas vegetais do que qualquer outro grupo de granívoros de vertebrados. Os papagaios alimentam-se frequentemente de sementes (e frutos) não maduras e frequentemente tóxicas, podendo tolerar níveis elevados de alcalóides e fenóis, em parte porque os papagaios se alimentam seletivamente no solo (geofagia), contendo minerais com elevada capacidade para ligar as toxinas vegetais.

 


Impacto no ecossistema

O impacto das aves granívoras em qualquer ecossistema pode ser visto a partir de diferentes pontos: Económico, biocenológico e energético da produção. Não é surpreendente que o impacto mais conhecido das aves granívoras seja um impacto económico. Há muitos estudos e publicações sobre os danos causados pelas “aves-peste”, por exemplo, por estorninhos em vinhas, olivais ou campos de milho, por pombos e pardais em cereais, por estorninhos em botões de árvores e arbustos, por melros americanos em diferentes plantas cultivadas e, finalmente, os danos (reais ou supostos) causados por alguns corvos nos campos ou por alguns papagaios em jardins na Índia e, recentemente, nos EUA.

Mas a economia também deve ser considerada quando se fala da influência dos granívoros na qualidade, quantidade e padrão de distribuição das ervas daninhas (e algumas outras plantas), da alimentação seletiva de sementes específicas de ervas daninhas, do consumo maciço de ervas daninhas ou “inseto praga” por grandes bandos de aves. Sobre estes e muitos outros aspetos da economia, os nossos conhecimentos são, na melhor das hipóteses, modestos, pois dispomos de herbicidas e inseticidas.

Também “não queremos aves” porque precisamos cada vez mais da produção primária e secundária – para uma miserável distribuição mundial dos bens produzidos. Para resumir: As aves granívoras causam, de facto, alguns danos – locais ou regionais – às plantas cultivadas e, portanto, à produção primária. Mas esses danos são insignificantes em comparação com a deterioração das terras.


 

Referências

  1. American Phytopathological Society (APS) (ed.). «Introduction to Parasitic Flowering Plants» (em inglês). Consultado em 18 de novembro de 2018.
  2. Alexander, H.M.; Cummings, C.L.; Kahn, L.; Snow, A.A. (2001). “Seed size variation and predation of seeds produced by wild and crop–wild sunflowers”American Journal of Botany88
  3. Sallabanks, R.; Courtney, S.P. (1992). “Frugivory, Seed Predation and Insect- Vertebrate Interactions”. Annual Review of Entomology.
  4. anzen, D H (1971). “Seed Predation by Animals”. Annual Review of Ecology and Systematics. 2: 465–492
  5. Plant Animal Interactions: An Evolutionary Approach, Carlos M. Herrera
  6. Menalled F.D., Liebman M. (2008) Seed Predation by Insects. In: Capinera J.L. (eds) Encyclopedia of Entomology. Springer, Dordrecht
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