⚗️ Os Alquimistas Mais Famosos da História – Lista Completa

os alquimistas mais famosos das história

Descobrindo os Alquimistas Famosos da História

A alquimia está cheia de segredos. No entanto, ao longo da última geração, os estudiosos têm vindo a revelar cada vez mais o seu surpreendente conteúdo e importância. Já não é descartada como uma perda de tempo ou como uma busca tola. A alquimia é agora cada vez mais reconhecida como uma parte fundamental do património da química, das contínuas tentativas humanas de explorar, controlar e fazer uso do mundo natural. Os alquimistas desenvolveram conhecimentos práticos sobre a matéria, bem como teorias sofisticadas sobre a sua natureza oculta e as suas transformações.

A sua esperança de descobrir o segredo da preparação da pedra dos filósofos – um material supostamente capaz de transmutar metais de base em ouro – foi um poderoso incentivo para os seus esforços. Mas, ao mesmo tempo, eles contribuíram para a mineração e metalurgia, para a farmácia e medicina, e as suas realizações e aspirações (assim como os fracassos) inspiraram artistas, dramaturgos e poetas. As suas pesquisas e objetivos tinham aspetos comerciais e científicos, bem como filosóficos e teológicos.



 

Breve História da Alquimia

A alquimia nasceu no antigo Egipto, onde a palavra Khem era usada em referência à fertilidade das planícies aluviais em torno do Nilo. As crenças egípcias na vida após a morte, e os procedimentos de mumificação que desenvolveram, provavelmente deram origem a um conhecimento químico rudimentar e um objectivo de imortalidade. Em 332 a.C., Alexandre o Grande tinha conquistado o Egipto. Os filósofos gregos se interessaram pelos caminhos egípcios. A visão grega de como a matéria é constituída pelos quatro elementos da natureza – Fogo, Terra, Ar e Água – fundiu-se com a Ciência sagrada egípcia.

O resultado foi Khemia, a palavra grega para o Egipto. Quando o Egipto foi ocupado pelos árabes no século VII, eles acrescentaram “al-” à palavra Quénia e al-Khemia, que significa “a Terra Negra”, é agora vista como uma possível origem para a palavra alquimia. A palavra grega khumos, que significa “fluido”, foi sugerida como uma origem alternativa para a palavra alquimia, não havendo ainda consenso sobre a matéria. É lamentável que não se saiba mais sobre este período inicial da história da alquimia. Em 391, os cristãos invasores queimaram a grande biblioteca em Alexandria, destruindo muitas obras relevantes. A alquimia também foi desenvolvida de forma independente.

Na China por monges taoístas. Os monges perseguiram tanto o elixir exterior como o elixir interior. Os primeiros eram minerais, plantas, etc. que podiam prolongar a vida, e os segundos eram o uso de técnicas de exercício, como o Qigong, para manipular o chi ou a força vital do corpo. Tal como a China e o Egipto, a Índia desenvolveu alquimia de forma independente.

Eles tinham crenças semelhantes aos chineses, na medida em que utilizavam métodos externos e internos para purificar o corpo e prolongar a vida. No seu trabalho, os índios inventaram o aço e muito antes do trabalho de Bunsen e Kirchhoff, apercebeu-se da importância da cor das chamas na identificação dos metais. A introdução da alquimia a oeste veio no século VIII, quando os árabes a trouxeram para Espanha.

A partir daqui espalhou-se rapidamente para o resto da Europa. A crença árabe era que os metais são constituídos por mercúrio e enxofre em proporções variáveis. O ouro era visto como o metal perfeito e todos os outros eram menos perfeitos, uma ideia popular entre os alquimistas ocidentais. Era de facto uma ideia muito popular, que estes metais mais baixos podiam ser transmutados em ouro através de uma substância conhecida como a Pedra Filosofal. Acredita-se também que a Pedra pode conferir imortalidade, sendo o nome chinês a Pílula da Imortalidade. Na Europa, a alquimia levou à descoberta do fabrico de amálgamas e dos avanços em muitos outros processos químicos e dos aparelhos necessários para os mesmos.

Finalmente, no século XVI, os alquimistas na Europa tinham-se separado em dois grupos. O primeiro grupo concentrou-se na descoberta de novos compostos e nas suas reações – conduzindo ao que é hoje a ciência da química. O segundo continuou a olhar para o lado mais espiritual e metafísico da alquimia, continuando a busca pela imortalidade e a transmutação dos metais de base em ouro. Isto levou à ideia moderna da alquimia.

 

O que é a alquimia?

A arte da alquimia foi transmitida ao longo dos séculos, do Egipto e da Arábia à Grécia e a Roma e, finalmente, à Europa Central e Ocidental. A palavra deriva da frase árabe “al-kimia”, que se refere à preparação da Pedra ou Elixir pelos egípcios. A raiz árabe “kimia” vem do “khem” copta que aludia ao solo negro fértil do delta do Nilo. Esotérica e hieroglificamente, a palavra refere-se ao mistério sombrio da Matéria primordial ou Primeira Matéria (o Khem).

Simplificado, os objetivos dos alquimistas eram três: encontrar a Pedra do Conhecimento (A Pedra Filosofal), descobrir o meio da Juventude Eterna e da Saúde, e descobrir a transmutação dos metais. Na mente do alquimista medieval, os diferentes elementos eram apenas a mesma substância original em diferentes graus de pureza. O ouro era o mais puro de todos e a prata era seguida de perto.

Nos primeiros tempos da alquimia, os sinais astronómicos dos planetas eram também utilizados como símbolos alquímicos. Depois, nos séculos de perseguição e supressão medieval, cada alquimista inventou os seus próprios símbolos secretos. Charlatães, charlatães e trapaceiros tomaram conta e a alquimia tornou-se, juntamente com a feitiçaria e a feitiçaria, infame de fraude e extorsão. No século XVIII, os cientistas tentaram tirar as verdadeiras conquistas da química, farmacologia e medicina desta cornucópia confusa da ciência e da magia.

 


✔️ Vejamos Agora a lista dos Alquimistas mais famosos da história ✔️


 

Alberto Magno (1193-1280)

Albertus Magnus, também conhecido como Alberto Magno e Alberto de Colónia, é um santo católico. Foi um frade dominicano alemão e um bispo que alcançou fama pelo seu conhecimento abrangente e pela sua defesa da coexistência pacífica da ciência e da religião. Aqueles como James A. Weisheipl e Joachim R. Soder referiram-se a ele como o maior filósofo e teólogo alemão da Idade Média, uma opinião apoiada por contemporâneos como Roger Bacon. A Igreja Católica honra-o como Doutor da Igreja, uma das únicas 34 pessoas com essa honra.

Alberto nasceu algures entre 1193 e 1206, no Conde de Bollstadt, em Lauingen, na Baviera. Contemporâneos como Roger Bacon aplicaram o termo “Magnus” a Alberto durante a sua própria vida, referindo-se à sua imensa reputação como estudioso e filósofo.

Alberto foi educado principalmente em Pádua, onde recebeu instrução nos escritos de Aristóteles. Um relato tardio de Rudolph de Novamagia refere-se ao encontro de Alberto com a Santíssima Virgem Maria, que o convenceu a entrar na Ordem dos Santos. Em 1223 (ou 1221), tornou-se membro da Ordem Dominicana, contra a vontade da sua família, e estudou teologia em Bolonha e noutros lugares. Selecionado para ocupar o lugar de professor em Colónia, Alemanha, onde os dominicanos tinham uma casa, ensinou durante vários anos, em Regensburg, Freiburg, Estrasburgo e Hildesheim.

Em 1245 foi para Paris, doutorou-se e ensinou durante algum tempo como mestre em teologia com grande sucesso. Durante este tempo Tomás de Aquino começou a estudar com Alberto.

Alberto foi o primeiro a comentar praticamente todos os escritos de Aristóteles, tornando-os assim acessíveis a um debate académico mais amplo. O estudo de Aristóteles levou-o a estudar e comentar os ensinamentos dos académicos muçulmanos, nomeadamente Avicena e Averroes, o que o colocaria no centro do debate académico. Ele estava à frente do seu tempo na sua atitude em relação à ciência.

 

Roger Bacon (1220- 1292)

Roger Bacon (c. 1214-1294), também conhecido como Doutor Mirabilis (latim: “espantoso professor”), foi um dos frades franciscanos mais famosos da sua época. Foi um filósofo inglês que colocou considerável ênfase no empirismo, e tem sido apresentado como um dos primeiros defensores do método científico moderno no Ocidente; embora estudos posteriores tenham enfatizado a sua confiança nas tradições ocultistas e alquímicas. Ele conhecia intimamente os conhecimentos filosóficos e científicos do mundo árabe, uma das civilizações mais avançadas da época.

É por vezes creditado, principalmente a partir do século XIX, como um dos primeiros defensores europeus do método científico moderno inspirado nas obras de Aristóteles e mais tarde pseudo-aristotélicas, como as obras do cientista egípcio Alhazen. No entanto, revalorizações mais recentes sublinham que ele foi essencialmente um pensador medieval, com grande parte dos seus conhecimentos “experimentais” obtidos a partir de livros, na tradição escolástica. Um levantamento da receção da obra de Bacon ao longo dos séculos descobriu que ela refletir frequentemente as preocupações e controvérsias centrais dos recetores.

 

Arnaldo de Vilanova (1240-1311)

Arnaldus de Villa Nova (também chamado Arnaldus de Villanueva, Arnaldus Villanovanus, Arnaud de Ville-Neuve ou Arnau de Vilanova, c. 1235-1311) era alquimista, farmacêutico, astrólogo e médico. Como com outros alquimistas do seu tempo, a maior parte dos detalhes da sua vida são obscuros.

Nasceu em Valência, e parece ter sido de origem catalã, tendo estudado química, medicina, física e também filosofia árabe. Depois de ter vivido na corte de Aragão e ensinado muitos anos na Escola de Medicina de Montpellier, foi para Paris, onde ganhou uma reputação considerável; mas sofreu a inimizade dos eclesiásticos e foi obrigado a fugir, encontrando finalmente asilo na Sicília. Por volta de 1313 foi convocado para Avignon pelo Papa Clemente V, que estava doente, mas morreu na viagem ao largo da costa de Génova.

É creditado a ele a tradução de vários textos médicos em árabe, incluindo obras de Ibn Sina (Avicena), Qusta ibn Luqa (Costa ben Luca), e Galen. Muitos escritos alquímicos, incluindo Thesaurus Thesaurorum ou Rosarius Philosophorum, Novum Lumen, e Flos Florum, também lhe são atribuídos, mas são de autenticidade muito duvidosa.

Edições recolhidas foram publicadas em Lyon em 1504 e 1532 (com uma biografia de Symphorianus Campegius), em Basileia em 1585, em Frankfurt em 1603, e em Lyon em 1686. É também o reputado autor de várias obras médicas, entre as quais Breviarium Practicae. Entre as suas conquistas, destaca-se a descoberta do monóxido de carbono e do álcool puro.

 

Nicolas Flamel (1330-1418)

Nicolas Flamel 1330 – Paris, 22 de Março de 1418 – foi um bem sucedido escritor e vendedor de manuscritos francês que desenvolveu uma reputação póstumo como alquimista devido ao seu reputado trabalho sobre a Pedra Filosofal.

De acordo com a introdução à sua obra e os detalhes adicionais que se acumularam desde a sua publicação, Flamel foi o mais realizado dos alquimistas europeus, e tinha aprendido a sua arte com um converso judeu no caminho para Santiago de Compostela. Como disse Deborah Harkness, “Outros pensavam que Flamel era a criação de editores e editores do século XVII desesperados para produzir edições impressas modernas de tratados alquímicos supostamente antigos que então circulavam em manuscrito para um público ávido de leitura”.

A afirmação moderna de que muitas referências a ele ou aos seus escritos aparecem em textos alquímicos do século XVI, no entanto, não tem sido ligada a nenhuma fonte em particular. A essência da sua reputação são as afirmações de que ele conseguiu os dois objetivos mágicos da alquimia: que ele fez a Pedra Filosofal, que transforma chumbo em ouro, e que ele e a sua mulher Perenelle alcançaram a imortalidade através do “Elixir da Vida”.

 

Basil Valentine (1394-1450)

Os registos da vida de Basilius Valentinus, o monge beneditino a quem foi dado o título de Pai da Química Moderna, são uma massa de provas contraditórias. Muitos e variados são os relatos da sua vida, e os historiadores parecem bastante incapazes de concordar quanto à sua identidade exata, ou mesmo quanto ao século em que ele viveu. Acredita-se, no entanto, que 1394 foi o ano do seu nascimento, e que ele se juntou efetivamente à Irmandade Beneditina, acabando por se tornar Cónego do Priorado de São Pedro em Erfurt, perto de Estrasburgo, embora nem mesmo estes factos possam ser provados.

Seja qual for a sua identidade, Basílio Valentim foi sem dúvida um grande químico e o criador de muitas preparações químicas de primeira importância. Entre elas, a preparação da aguardente de sal, ou ácido clorídrico a partir do sal marinho e do óleo de vitríolo (ácido sulfúrico), a extracção do cobre das suas pirites (enxofre), transformando-o primeiro em sulfato de cobre e, em seguida, mergulhando uma barra de ferro na dissolução aquosa deste produto: o método de produção do éter sulfúrico pela destilação de uma mistura de aguardente de vinho e de óleo de vitríolo: o método de obtenção do brandy pela destilação do vinho e da cerveja, retificando a destilação sobre carbonato de potássio.

Nos seus escritos têm registado muitos factos valiosos, e se Basil Valentine é o nome correto do autor ou um suposto pouco importa, uma vez que nada retira ao valor das suas obras, nem ao calibre das suas experiências práticas. Pelos seus escritos, recolhe-se que ele foi de facto um monge, e também o possuidor de uma mente e compreensão superior à do pensador médio da sua época.

A intenção e o objetivo último dos seus estudos era, sem dúvida, provar que a saúde perfeita no corpo humano é atingível, e que a perfeição de toda a substância metálica é também possível. Ele acreditava que o médico devia considerar a sua vocação na natureza de uma confiança sagrada, e ficou horrorizado com a ignorância da faculdade de medicina da época, cujos membros prosseguiam o seu caminho designado em complacência presunçosa, mostrando pouca preocupação com o destino dos seus pacientes depois de lhes terem prescrito a sua panaceia de estimação.

Quanto à perfeição dos corpos metálicos, como na sua referência à Arte Espagíria, ao Grande Espectro Magnético, à Medicina Universal, às Tinturas para transmutar metais e outros mistérios da arte alquimista, mistificou completamente não só o leitor leigo, mas também os cientistas químicos da sua época e dos tempos posteriores. Em todos os seus trabalhos a importante chave para um processo laboratorial é aparentemente omitida.

Na verdade, porém, tal chave encontra-se invariavelmente em alguma outra parte dos escritos, provavelmente no meio de um dos misteriosos discursos teológicos que ele costumava inserir entre as suas instruções práticas, de modo que só através de estudo intensivo é que o mistério pode ser desvendado.

A sua obra mais famosa é Currus Triumphalis Antimonii – A Carruagem Triunfal de Antimony.

 

Georg Agricola (1494-1555)

Georgius Agricola (24 de Março de 1494 – 21 de Novembro de 1555) era um académico e cientista alemão. Conhecido como “o pai da mineralogia”, nasceu em Glauchau, na Saxónia. Seu verdadeiro nome era Georg Pawer; Agricola é a versão latinizada do seu nome, Pawer (Bauer) que significa “agricultor”. Ele é mais conhecido por seu livro De Re Metallica.

Dotado de um intelecto precoce, cedo se lançou na busca da “nova aprendizagem”, com tal efeito que aos vinte anos de idade foi nomeado Reitor extraordinário do grego na chamada Grande Escola de Zwickau, e fez a sua aparição como escritor sobre filologia. Após dois anos desistiu da sua nomeação para prosseguir os seus estudos em Leipzig, onde, como reitor, recebeu o apoio do professor de clássicos, Peter Mosellanus (1493-1524), um célebre humanista da época, com quem já tinha estado em correspondência. Aqui também se dedicou ao estudo da medicina, da física e da química.

Após a morte de Mosellanus, foi para Itália de 1524 a 1526, onde tirou o seu doutoramento. Voltou para Zwickau em 1527, e foi escolhido como médico da cidade de Joachimsthal, um centro de mineração e fundição de obras, sendo seu objetivo em parte “preencher as lacunas na arte de curar”, em parte para testar o que tinha sido escrito sobre mineralogia através da observação cuidadosa dos minérios e os métodos do seu tratamento.

A sua profunda fundamentação em filologia e filosofia tinha-o habituado ao pensamento sistemático, o que lhe permitiu construir a partir dos seus estudos e observações de minerais um sistema lógico que começou a publicar em 1528. O diálogo de Agricola Bermannus, sive de re metallica dialogus, (1530) a primeira tentativa de reduzir à ordem científica os conhecimentos adquiridos pelo trabalho prático, fez com que Agricola tomasse conhecimento; continha uma carta de aprovação de Erasmus no início do livro.

 

Paracelso (1493-1541)

Paracelsus (nascido Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim, 11 ou 17 de Dezembro de 1493, 24 de Setembro de 1541) foi médico renascentista, botânico, alquimista, astrólogo e ocultista em geral. “Paracelsus”, que significa “igual ou maior que Celsus”, refere-se ao enciclopedista romano Aulus Cornelius Celsus do século I, conhecido pelo seu trato em medicina. Ele também é creditado por dar o seu nome ao zinco, chamando-o zinco, e é considerado como o primeiro botânico sistemático.

Paracelsus nasceu em Einsiedeln, Suíça, de um pai químico suábio e de uma mãe suíça. Foi criado na Suíça e, quando jovem, trabalhou em minas próximas como analista. Começou a estudar medicina na Universidade de Basileia aos 16 anos de idade. Há especulações de que tenha obtido o seu doutoramento na Universidade de Ferrara.

Mais tarde, viajou para o Egipto, Arábia, Terra Santa e Constantinopla em busca de alquimistas com quem aprender. No seu regresso à Europa, o seu conhecimento destes tratamentos ganhou-lhe fama. Ele não acompanhou o tratamento convencional das feridas, que era deitar-lhes óleo fervente para cauterizá-las; ou, se elas estivessem num membro, deixá-las gangrenar e depois amputar o membro. Paracelsus acreditava na ideia então ridícula de que as feridas se curariam se fossem deixadas escorrer e evitariam a infeção.

Paracelso rejeitou as tradições gnósticas, mas manteve grande parte das filosofias hermética, neoplatónica e pitagórica; no entanto, a ciência hermética tinha tanta teoria aristotélica que a sua rejeição do gnosticismo era praticamente inútil.

 

Valentin Weigel (1533-1588)

Valentin Weigel (1553-1588) foi um escritor místico que recorreu a ideias paracelcistas e alquímicas. As suas ideias influenciaram Jacob Boehme, e outros místicos protestantes alemães do século XVII. A maioria dos seus escritos foi publicada após a sua morte, quando um pequeno grupo de Weigelians promoveu as suas ideias, e alguns textos foram emitidos no seu nome. Este livro é o único que conheço que alguma vez foi publicado em inglês.

 

Tycho Brahe (1546-1601)

Tycho Brahe (14 de Dezembro de 1546 a 24 de Outubro de 1601), era um astrónomo nobre dinamarquês (Scanian), assim como astrólogo e alquimista. Foi-lhe concedido um espólio na ilha de Hven e o financiamento para construir o Uraniborg, um instituto de investigação precoce, onde construiu grandes instrumentos astronómicos e fez muitas medições cuidadosas.

Como astrônomo, Tycho trabalhou para combinar o que ele via como os benefícios geométricos do sistema copernicano com os benefícios filosóficos do sistema Ptolemaic no seu próprio modelo do universo, o sistema tíquico. Desde 1600 até à sua morte em 1601, foi assistido por Johannes Kepler, que mais tarde usaria a informação astronómica de Tycho para desenvolver as suas próprias teorias de astronomia. Ele é universalmente referido como “Tycho” e não pelo seu sobrenome “Brahe”, como era comum na Escandinávia.

Ele é creditado com as observações astronómicas mais precisas do seu tempo, e os dados foram usados pelo seu assistente Kepler para derivar as leis do movimento planetário. Ninguém antes de Tycho tinha tentado fazer tantas observações redundantes, e as ferramentas matemáticas para tirar proveito delas ainda não tinham sido desenvolvidas. Ele fez o que outros antes dele não conseguiram ou não quiseram fazer – catalogar os planetas e as estrelas com precisão suficiente para determinar se o sistema Ptolemaic ou Copérnico era mais válido na descrição dos céus.

Em 19 de Abril de 1559, Tycho iniciou os seus estudos na Universidade de Copenhaga. Lá, seguindo os desejos do seu tio, estudou direito, mas também estudou uma variedade de outros assuntos e interessou-se pela astronomia. Foi, no entanto, o eclipse ocorrido em 21 de Agosto de 1560, nomeadamente o facto de ter sido previsto, que o impressionou tanto que começou a fazer os seus próprios estudos de astronomia ajudado por alguns dos professores. Comprou uma efeméride e livros como Tractatus de Sphaera de Sacrobosco, Cosmographia de Apianus, sua descriptio totius orbis e De triangulis Omnimodis de Regiomontanus.

Tycho percebeu que o progresso na ciência da astronomia poderia ser alcançado não através de observações ocasionais ao acaso, mas apenas pela observação sistemática e rigorosa, noite após noite, e pelo uso de instrumentos da mais alta precisão possível. Ele foi capaz de melhorar e ampliar os instrumentos existentes, e construir instrumentos inteiramente novos.

 

John Dee (1527-1608)

Dee encadeou os mundos da ciência e da magia no momento em que estes se estavam a tornar distinguíveis. Um dos homens mais instruídos do seu tempo, ele tinha dado palestras em salas lotadas na Universidade de Paris quando ainda nos seus vinte e poucos anos de idade. Foi um ardente promotor da matemática, um astrónomo respeitado e um dos principais especialistas em navegação, tendo treinado muitos dos que iriam conduzir as viagens de descoberta da Inglaterra.

Ao mesmo tempo, mergulhou profundamente na magia judaico-cristã e na filosofia hermética, dedicando o último terço da sua vida quase exclusivamente a estas perseguições. Para Dee, como para muitos dos seus contemporâneos, estas atividades não eram contraditórias, mas aspectos particulares de uma visão consistente do mundo.

 

Edward Kelley (1555-1595)

Edward Kelley ou Kelly, também conhecido como Edward Talbot (1 de Agosto de 1555 – 1597) foi um médium criminoso e auto-declarado que trabalhou com John Dee nas suas investigações mágicas. Além da “capacidade” de convocar espíritos ou anjos numa bola de cristal, que John Dee tanto apreciava, Kelley alegou também possuir o segredo da transmutação de metais de base em ouro.

As lendas começaram a rodear Kelley pouco depois da sua morte. A sua biografia flamboyant, e a sua relativa notoriedade entre os historiadores de língua inglesa (principalmente devido à sua associação com Dee) podem tê-lo feito a fonte para a imagem folclórica do alquimista-charlatão.

 

Jacob Bohmen (1575 – 1624)

Jacob Bohmen, pensou poder descobrir o segredo da transmutação dos metais na Bíblia, e inventou uma estranha doutrina heterogénea de alquimia e religião misturadas, e fundou sobre ela a seita dos Aurea-crucianos.

Nasceu em Gorlitz, na Alta Lusatia, em 1575; e seguiu, até ao seu trigésimo ano, a ocupação de sapateiro. Nesta obscuridade permaneceu, com o carácter de visionário e de homem de espírito inquieto, até à promulgação da filosofia rosacruz na sua parte da Alemanha, por volta do ano de 1607 ou 1608.

Desde então começou a negligenciar o seu couro e enterrou o seu cérebro sob o lixo da metafísica.

As obras de Paracelso caíram-lhe nas mãos; e estas, com os devaneios dos Rosacruzes, absorviam tão completamente a sua atenção que abandonaram completamente o seu ofício, afundando-se, ao mesmo tempo, de um estado de independência comparativa em pobreza e miséria.

Mas nada o assustava com as misérias e privações da carne; a sua mente estava fixada nos seres de outra esfera e, em pensamento, já era o novo apóstolo do género humano. No ano de 1612, após uma meditação de quatro anos, publicou a sua primeira obra, intitulada “Aurora; ou, O Nascer do Sol”; encarnando as noções ridículas de Paracelso, e pior, confundindo a confusão daquele escritor.

A pedra filosofal poderia, argumentou, ser descoberta por uma busca diligente do Antigo e do Novo Testamento, e mais especialmente do Apocalipse, que por si só continha todos os segredos da alquimia.

Ele argumentou que a Graça Divina operava pelas mesmas regras, e seguia os mesmos métodos, que a Divina Providência observava no mundo natural; e que as mentes dos homens eram purgadas dos seus vícios e corrupções da mesma forma que os metais eram purificados das suas escórias, nomeadamente, pelo fogo.

Além dos silfos, gnomos, undinas e salamandras, ele reconheceu várias fileiras e ordens de demônios. Ele fingiu invisibilidade e castidade absoluta. Disse ainda que, se isso lhe agradasse, poderia abster-se durante anos de carne e bebida, e de todas as necessidades do corpo.
É desnecessário, porém, continuar a perseguir as suas loucuras. Foi repreendido pelos magistrados de Gorlitz por ter escrito esta obra e ordenou-lhe que deixasse a pena em paz e se agarrasse à sua cera, para que a sua família não se tornasse responsável perante a paróquia. Ele negligenciou este bom conselho e continuou os seus estudos; queimando minerais e purificando metais num dia, e mistificando a Palavra de Deus no dia seguinte.

 

Heinrich Khunrath (1560-1605)

Heinrich Khunrath ou Dr. Henricus Khunrath, como também foi chamado, era um médico famoso, filósofo hermético e alquimista. A sua obra mais famosa é o Amphitheatrum Sapientiae Aeternae (Anfiteatro da Sabedoria Eterna), uma obra sobre os aspectos místicos da alquimia, que contém a gravura frequentemente vista, intitulada “A Primeira Etapa da Grande Obra”, mais conhecida como o “Laboratório do Alquimista”. O Amphitheatrum Sapientiae Aeternae foi publicado pela primeira vez em Hamburgo, em 1595, mas depois foi divulgado mais amplamente numa edição alargada publicada em Hanau, em 1609. Frances Yates considerava-o uma ligação entre a filosofia de John Dee e o Rosacrucianismo.

A biografia de Heinrich Khunrath é tão incerta quanto a sua obra é enigmática. Ele nasceu na Alemanha, provavelmente em Dresden ou Leipzig, por volta do ano de 1560. Talvez seja parente de outro médico de Leipzig chamado Conrad Khunrath. No Inverno de 1570, poderá ter-se inscrito na Universidade de Leipzig com o nome de Henricus Conrad Lips. As incertezas que rodeiam a sua vida provêm do seu suposto uso de vários nomes. É certo que em Maio de 1588, matriculou-se na Universidade de Basileia, na Suíça, obtendo o seu Medicinľ Doutoramento em 3 de Setembro de 1588, após uma defesa de vinte e oito teses de doutoramento.

Khunrath, discípulo de Paracelsus, exerceu medicina em Dresden, Magdeburg e Hamburgo e pode ter exercido um cargo de professor em Leipzig. Ele seguiu as crenças paracelianas de initação divina em sabedoria. Ele trabalhou para desenvolver a magia natural cristianizada; ele procurou encontrar a matéria primária secreta que levaria a humanidade à sabedoria eterna. No entanto, ele manteve a experiência e observação, para ser a base do seu trabalho, assim como um filósofo natural.

Isto não quer dizer que a visão de Khunrath fosse partilhada pela maioria dos filósofos naturais do seu tempo. Ele acreditava ser um adepto da alquimia espiritual; como tal, ele esperava que o caminho para a perfeição espiritual fosse um processo complexo e multifacetado. Certamente a linguagem que ele usou para descrever o processo soa estranho para os ouvidos modernos.

 

Michal Sedziwoj (1566-1636)

Michal Sedziwoj um alquimista, filósofo, médico polaco. Pioneiro da química, ele desenvolveu formas de purificação e criação de vários ácidos, metais e outros compostos químicos.

Ele descobriu que o ar não é uma substância única e contém uma substância que dá vida – mais tarde chamada oxigénio – 170 anos antes de Scheele e Priestley. Identificou corretamente este “alimento da vida” com o gás (também o oxigénio) libertado pelo aquecimento do nitro (salitre). Esta substância, o “nitre central”, tinha uma posição central no esquema de Sendivogius do universo. Pioneiro da química, desenvolveu também métodos de isolamento e purificação de vários ácidos, metais e outros compostos químicos.

Na década de 1590, o Sendivogius estava ativo em Praga, na famosa corte de Rudolf II, de mente aberta. Na Polónia apareceu na corte do rei Sigismundo III Vasa por volta de 1600, e rapidamente alcançou notoriedade, pois o rei polaco era ele próprio um entusiasta da alquimia e até realizou experiências com Sedziwoj.

No castelo Wawel de Cracóvia, a câmara onde as suas experiências foram realizadas ainda está intacta. Os nobres polacos mais conservadores não tardaram a não gostar dele por encorajar o rei a gastar vastas somas de dinheiro em experiências químicas. Os aspetos mais práticos do seu trabalho na Polónia envolviam o desenho de minas e fundições de metais. Os seus contactos internacionais generalizados levaram-no a ser empregado como diplomata a partir de cerca de 1600.

As suas obras e livros, o mais famoso dos quais foi “Uma Nova Luz da Alquimia” (original em latim publicado em 1605), foram escritos em linguagem alquímica, de facto um código secreto que só era compreensível por outros alquimistas. Além de uma exposição relativamente clara da teoria de Sendivogius sobre a existência de um “alimento da vida” no ar (ou seja, Oxigénio), os seus livros contêm várias teorias científicas, pseudocientíficas e filosóficas, e foram repetidamente traduzidos e amplamente lidos entre valências como Isaac Newton até ao século XVIII.

Nos seus últimos anos, Sedziwoj passou mais tempo na Boémia e na Morávia (agora na República Checa), onde lhe tinham sido concedidas terras pelo imperador Habsburgo. No final da sua vida, Sedziwoj instalou-se em Praga, na corte de Rudolf II, onde ganhou ainda mais fama como projetista de minas e fundições de metal.

Contudo, a Guerra dos Trinta Anos de 1618-48 tinha efetivamente posto fim à era dourada da alquimia: os patrões ricos gastavam agora o seu dinheiro a financiar a guerra em vez da especulação química, e o Sendivogius morreu numa relativa obscuridade.

 

Jan Baptista van Helmont (1577-1644)

Jan Baptist van Helmont (12 de Janeiro de 1577 – 30 de Dezembro de 1644) foi químico, fisiologista e médico flamengo. Nascido numa família nobre em Bruxelas, foi educado em Leuven, e depois de ter passado incansavelmente de uma ciência para outra e não ter encontrado satisfação em nenhuma, recorreu à medicina, na qual tirou o seu doutoramento em 1599.

Nos anos seguintes, passou a viajar pela Suíça, Itália, França e Inglaterra. Regressando ao seu próprio país, estava em Antuérpia na época da grande praga de 1605, e tendo contraído um rico casamento instalou-se em 1609 em Vilvoorde, perto de Bruxelas, onde se ocupou com experiências químicas e prática médica até à sua morte.

Van Helmont apresenta curiosas contradições. Por um lado, era discípulo de Paracelso (embora repudie com desdém os seus erros, bem como os da maioria das outras autoridades contemporâneas), um místico com fortes inclinações para o sobrenatural, um alquimista que acreditava que com um pequeno pedaço da pedra filosofal tinha transmutado 2.000 vezes mais mercúrio em ouro; por outro lado, ele foi tocado pelo novo aprendizado que produzia homens como Harvey, Galileo e Bacon, um observador cuidadoso da natureza, e um experimentador exato que em alguns casos percebeu que a matéria não pode ser criada nem destruída.

Como químico, ele merece ser considerado o fundador da química pneumática, embora não tenha feito progressos substanciais durante um século após o seu tempo, e foi o primeiro a compreender que existem gases distintos do ar atmosférico.

 

Robert Boyle (1626-1691)

O honorável Robert Boyle (25 de Janeiro de 1627 – 30 de Dezembro de 1691) foi um filósofo natural irlandês (químico, físico e inventor), conhecido pelo seu trabalho em física e química. Embora a sua investigação e filosofia pessoal tenha claramente as suas raízes na tradição alquímica, é hoje considerado, em grande parte, como o primeiro químico moderno. Entre as suas obras, The Sceptical Chymist é visto como um livro fundamental no campo da química.

Nasceu no Castelo de Lismore, na província de Munster, na Irlanda, como sétimo filho e décimo quarto filho de Richard Boyle, o “Grande Conde de Cork”. Ainda criança aprendeu a falar latim, grego e francês, e tinha apenas oito anos quando foi enviado para o Eton College, do qual o amigo do seu pai, Sir Henry Wotton, era então reitor. Depois de passar mais de três anos no colégio, foi viajar para o estrangeiro com um tutor francês. Passaram-se quase dois anos em Genebra; visitando a Itália em 1641, permaneceu durante o Inverno desse ano em Florença, estudando os “paradoxos do grande observador de estrelas” Galileu Galilei.

Regressando a Inglaterra em 1645, descobriu que o seu pai estava hospitalizado e tinha-lhe deixado a mansão de Stalbridge, em Dorset, juntamente com propriedades na Irlanda. A partir desse momento, ele desistiu da sua vida para estudar e pesquisar cientificamente, e logo assumiu um lugar de destaque no grupo de inquiridores, conhecido como o “Invisible College”, que se dedicou ao cultivo da “nova filosofia”.

O “Colégio Invisível” refere-se principalmente à ideologia intrínseca da livre transferência de pensamento e conhecimentos técnicos, geralmente realizada sem o estabelecimento de instalações ou estrutura de autoridade designada, espalhada por um sistema de encaminhamento boca-a-boca ou sistema de quadro de avisos localizado, e apoiada através de permuta (ou seja, comércio de conhecimentos ou serviços) ou aprendizagem. Em tempos anteriores o termo também incluía certos aspetos hegelianos das sociedades secretas e do ocultismo.

É semelhante ao antigo sistema corporativo, mas não tem influência em círculos académicos, técnicos ou políticos reconhecidos. É apenas uma tentativa de contornar obstáculos burocráticos ou monetários por parte de indivíduos e grupos cívicos conhecedores. Tais entidades sentem geralmente a necessidade de partilhar os seus métodos com colegas de viagem, por assim dizer, e de reforçar as técnicas locais através da colaboração. Em suma, trata-se de um sistema de educação de base.

 

John Mayow (1641-1679)

John Mayow (Maio, 1643 – Setembro, 1679), químico e fisiologista inglês, nasceu em Londres. Aos quinze anos de idade foi para o Wadham College, Oxford, do qual se tornou bolseiro um ano depois, e em 1660 foi eleito para uma bolsa de estudo no All Souls. Formou-se em Direito (licenciatura, 1665, médico, 1670), mas fez da medicina a sua profissão, e tornou-se conhecido pelo seu exercício – aqui, especialmente no Verão, na cidade de Bath.

Em 1678, sob proposta de Robert Hooke, foi escolhido como membro da Royal Society. No ano seguinte, após um casamento que não se coadunava com o seu conteúdo, faleceu em Londres, em Setembro de 1679. Publicou em Oxford, em 1668, dois folhetos, sobre respiração e raquitismo, e em 1674 estes foram reimpressos, o primeiro de forma alargada e corrigida, com outros três De sal-nitro et spiritu nitro-aereo, De respiratione foetus in utero et ovo, e De motu musculari et spiritibus animalibus como Tractatus quinque medico-physici.

O conteúdo deste trabalho, que foi várias vezes republicado e traduzido para neerlandês, alemão e francês, mostra que ele foi um investigador muito antes do seu tempo.

Aceitando, como provam as experiências de Boyle, que o ar é necessário para a combustão, ele mostrou que o fogo é apoiado não pelo ar como um todo, mas por uma parte mais ativa e subtil do mesmo. Esta parte chamou “spiritus igneo-aereus”, ou por vezes “nitro-aereus”; pois identificou-a com um dos constituintes da parte ácida do nitro, que considerava formada pela união de um álcali fixo com um spiritus acidus. Na combustão, as partículas de nitro-aerea – quer pré-existentes na coisa consumida, quer fornecidas pelo ar combinado com o material queimado; como deduziu da sua observação que o antimónio, fortemente aquecido com um vidro em combustão, sofre um aumento de peso que só pode ser atribuído a estas partículas.

 

Isaac Newton (1642 -1727)

Sir Isaac Newton (4 de Janeiro de 1643 – 31 de Março de 1727) foi um matemático, físico, astrónomo, alquimista e filósofo natural inglês que é geralmente considerado um dos maiores cientistas e matemáticos da história. Newton escreveu a Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, na qual descreveu a gravitação universal e as três leis do movimento, lançando as bases para a mecânica clássica. Ao derivar as leis do movimento planetário de Kepler deste sistema, ele foi o primeiro a mostrar que o movimento dos objectos na Terra e dos corpos celestes é governado pelo mesmo conjunto de leis naturais. O poder unificador e determinista das suas leis foi parte integrante da revolução científica e do avanço do heliocentrismo.

Entre outras descobertas científicas, Newton percebeu que o espectro de cores observado quando a luz branca passa através de um prisma é inerente à luz branca e não acrescentada pelo prisma (como Roger Bacon tinha afirmado no século XIII), e nomeadamente argumentou que a luz é composta de partículas.

Ele também desenvolveu uma lei de resfriamento, descrevendo a taxa de resfriamento dos objetos quando expostos ao ar.

Ele enunciou os princípios de conservação do momento e do momento angular. Finalmente, estudou a velocidade do som no ar, e expôs uma teoria sobre a origem das estrelas. Apesar desta fama na ciência convencional, Newton passou mais tempo a trabalhar na alquimia do que na física, escrevendo muito mais trabalhos sobre a primeira do que sobre a segunda.

Newton desempenhou um papel importante no desenvolvimento do cálculo, compartilhando o crédito com Gottfried Leibniz. Ele também fez contribuições para outras áreas da matemática, por exemplo, o teorema do binômio generalizado. O matemático e físico matemático Joseph Louis Lagrange (1736-1813), disse que “Newton foi o maior gênio que já existiu e o mais afortunado, pois não podemos encontrar mais de uma vez um sistema do mundo para estabelecer”.

 

Conde Alessandro de Cagliostro (1743-1795)

O Conde Alessandro di Cagliostro (2 de Junho de 1743 – 26 de Agosto de 1795) era um viajante, ocultista e maçonista. O “Cagliostro” é amplamente considerado um pseudónimo do charlatão Giuseppe Balsamo, nascido de uma família pobre em Palermo, na Sicília. Balsamo era um pequeno criminoso que, no seu crime mais famoso, reivindicou aptidão na alquimia para enganar um homem com o seu ouro. A identificação de Cagliostro com Giuseppe não é, no entanto, certa, baseando-se principalmente no testemunho não fidedigno do espião e chantagista francês Theveneau de Morande, e mais tarde na sua confissão à Inquisição, obtida através de tortura.

O próprio Cagliostro afirmou ter nascido de cristãos de nascimento nobre, mas abandonado como órfão na ilha de Malta. Afirmou ter viajado em criança para Medina, Meca e Cairo e, de regresso a Malta, ter sido iniciado na Ordem Militar Soberana dos Cavaleiros de Malta, com quem estudou alquimia, Cabala e magia. Ele fundou o Rito Egípcio da Maçonaria em Haia, que iniciou homens e mulheres em pousadas separadas e teve influência na fundação do Rito Maçônico de Misraim.

 

Conde St. Germain (Século XVIII)

O Conde de St. Germain, que é uma figura enigmática da história, que alegadamente viveu na França do século XVIII, na linha do tempo de George Washington e de outros luminosos que foram fundamentais para a revolução americana. O seu ano de nascimento varia entre 1691 e 1712 – a sua morte a 27 de Fevereiro de 1784.

São Germain tem sido descrito de várias maneiras como alquimista, cortesão, aventureiro, charlatão, inventor, pianista, violinista e compositor amador, mas é mais conhecido como uma figura recorrente nas histórias de várias vertentes do ocultismo – particularmente aquelas ligadas à Teosofia e à Loja da Águia Branca, onde também é referido como Mestre Rakoczi ou Mestre R e como um dos Mestres da Sabedoria Antiga. Ele é creditado com poderes quase divinos e longevidade.

 

Demóstenes – O Deus Alquimista

Demóstenes é um Deus enigmático; irmão de Ishtar, dedica-se à investigação dos segredos do Mundo. Desde os primeiros relatos, ele estava sempre a desmontar coisas e a juntá-las de novo.

Ele não se interessava por política e permaneceu totalmente neutro durante as Trevas e as Guerras do Caos. Ele aparece em muitas lendas como fonte de rumores, conhecimentos e perguntas obscuras. Ele criou o intoxicante néctar para os Deuses e o elixir curativo Ambrosia. Foi depois de consultar Demóstenes que Selene descobriu ou criou a Lua e que concebeu o vil feitiço da Cabeça.

Estes actos causaram alguma raiva entre os Deuses mas o Alquimista demonstrou a sua neutralidade ao aconselhar Neibelung sobre a moda dos Anões e ao pesquisar a Cabeça de Than para Rhadamanthus. Ele interrogou Rhadamanthus e Humakt depois de todas as suas buscas e assim aprendeu muito sobre o Mundo, embora, exasperado, eles por vezes se recusassem a responder-lhe.

Ele estava interessado em tudo, mas particularmente nas origens do Caos e nas suas ligações com as Trevas, e em ambas as suas ligações com a Lua.

Ele pesquisou profundamente sobre a natureza dos elementos e foi com base no seu conselho que os elementos foram atribuídos os seus lugares no calendário e a natureza cíclica do Tempo foi tão trabalhada. Só por isso ele merece o respeito dos Deuses, pois foi a sua mão que escreveu o Grande Pacto que todos os Deuses assinaram para pôr fim às Guerras do Caos e ao Tempo de Deus.

 

Alexandre Saint-Yves d’Alveydre O Arqueómetro (1842-1909)

Alexandre St. Yves d’Alveydre, (26 de Março de 1842, Paris – 5 de Fevereiro de 1909), foi um ocultista francês que adaptou as obras de Fabre d’Olivet (1767-1825) e, por sua vez, teve as suas ideias adaptadas por Papus. Ele desenvolveu o termo Sinarquia – a associação de todos com todos os outros – numa filosofia política, e as suas ideias sobre este tipo de governo provaram ter influência na política e no ocultismo.

Nascido em Paris, de uma família de intelectuais parisienses e filho do psiquiatra Guillaume-Alexandre Saint-Yves, iniciou a sua carreira como médico numa academia naval em Brest, que logo abandonou após ficar doente. Em 1863, mudou-se para Jersey, onde se ligou a Victor Hugo. Em 1870, regressou a França para combater na Guerra Franco-Prussiana, durante a qual foi ferido.

Começou então uma carreira como funcionário público. Em 1877, Saint-Yves conhece e casa com a Condessa Marie de Riznitch-Keller, parente de Honore de Balzac e amiga da Imperatriz Eugenie de Montijo, o que o torna independente e rico. Dedicou o resto da sua vida à investigação e teve um grande número de contactos influentes, incluindo Victor Hugo. Saint-Yves conheceu mais tarde muitos dos principais nomes do ocultismo francês, como Marquês Stanislas de Guaita, Josephin Peladan e Oswald Wirth, e foi membro de várias ordens de estilo Rosacruz e Maçonaria. Saint-Yves supostamente herdou os papéis de um dos grandes fundadores do ocultismo francês, Antoine Fabre d’Olivet (1762-1825).

 

Fulcanelli

Fulcanelli (datas de nascimento e morte desconhecidas) é quase certamente um pseudónimo assumido, no final do século XIX, por um alquimista e escritor esotérico francês, cuja identidade ainda é debatida. É também chamado o Mestre Alquimista e, por vezes, o Último Alquimista, este último porque a herança da tradição alquímica medieval parecia ter cessado com o seu desaparecimento. O apelo de Fulcanelli como fenómeno cultural deve-se em parte ao mistério que envolve a maioria dos aspetos da sua vida e obra; uma das anedotas da sua vida relata, em particular, como o seu mais devoto aluno Eugene Canseliet realizou com sucesso uma transmutação de 100 gramas de chumbo em ouro num laboratório perto de Sarcelles com o uso de uma pequena quantidade do “Pó de Projeção” que lhe foi dado pelo seu professor, na presença de várias testemunhas oculares.

 

Johann Friedrich Bottger(1682 – 1719)

Para os seus contemporâneos, Johann Friedrich Böttger era, de forma variada, um mágico, um alquimista e um trapaceiro. Quando tinha apenas dezanove anos, Böttger chamou a atenção de Frederick Augustus I, Eleitor da Saxónia, que ouviu a gabarolice do jovem que podia produzir ouro a partir de metais comuns. O empobrecido governante, saudando a oportunidade de reabastecer os cofres do seu Estado, rapidamente o convocou. O suposto fazedor de ouro entrou em pânico e fugiu, mas foi logo apanhado e ordenado a permanecer em prisão domiciliária virtual até que revelasse a sua fórmula secreta.

Enquanto tentava produzir cadinhos resistentes ao calor para a produção de ouro, Böttger desenvolveu um grés vermelho especialmente duro e denso. Durante quase seis anos, Böttger fez experiências desesperadas.

Embora incapaz de produzir ouro, ele conseguiu fazer outra importante descoberta – a receita da porcelana “verdadeira” ou de pasta dura. Até à sua descoberta, os europeus tiveram de recorrer a importações dispendiosas de porcelana chinesa e japonesa para satisfazer o seu desejo por este material delicado. Em 28 de Março de 1709, Böttger aperfeiçoou finalmente a porcelana branca translúcida. O Eleitor rapidamente estabeleceu um fabricante na Meissen para iniciar a produção e contratou outros para ajudar a refinar o novo material e para criar esmaltes coloridos para decorá-lo. Böttger descobriu poucas cores antes da sua morte mas mesmo assim conseguiu revolucionar o mercado da porcelana.

 

Jabir ibn Hayyan (AD 721 – 815)

No mundo ocidental, Jabir ibn Hayyan era conhecido como “Geber”. Ele foi um dos primeiros fundadores da química e um polimata que fundiu várias disciplinas e corpos de conhecimento complexos com o foco na resolução de problemas específicos. Como humanista renascentista, Geber era proficiente em astronomia, astrologia, engenharia, geografia, filosofia, física e farmacologia.

 

Al-Kindi (800 – 870 d.C.)

Al-Kindi é conhecido como O Pai da Filosofia Árabe. Ele foi um filósofo, matemático, médico e músico peripatético (“nômade”). Al-Kindi sintetizou e adaptou ideologias gregas e egípcias no mundo muçulmano, e escreveu centenas de obras originais sobre metafísica, lógica, ética, psicologia, cosmologia, medicina, matemática, zoologia, astronomia, joias, corantes, marés, espelhos e meteorologia. Al-Kindi tinha um dos mais amplos espectros de proficiência na história da alquimia, se não a história do mundo.

 

Al-Tughrai (1061 – 1121 d.C.)

Al-Tughrai era persa, um prolífico escritor de poemas, astrólogo e, sobretudo, o escritor do compêndio de escritos alquímicos árabes conhecido como “Mafatih al-rahmah wa-masabih al-hikmah”. Al-Tughrai também traduziu Zosimos dos escritos de Panopolis sobre alquimia, do grego para o árabe. Não é uma pequena proeza.

 

Rudolf Steiner (2/25/1861 – 3/30/1925)

Rudolf Steiner é um dos mais profundos e únicos pensadores e alquimistas da história moderna. Steiner foi designer, artista, agricultor, arquitecto e estudante de medicina. Ele era mais conhecido por iniciar e desenvolver o movimento escolar The Waldorf. Steiner influenciou Piet Mondrian, Wassily Kandinsky, Joseph Beuys, Olafur Eliasson, e Tony Cragg.

 

Nordenskiold (2/6/1754 – 12/10/1792)

Nordenskiold foi encarregado pelo rei Gustav III da Suécia de encontrar “A Pedra Filosofal”, para que ele pudesse usá-la para transformar todos os metais da Suécia em ouro. O seu objetivo era obliterar o valor do ouro, para que a tirania financeira e o poder que o ouro criou deixassem de existir. Humanista, Nordenskiold era um defensor do movimento anti-escravidão e um discípulo da nova marca do cristianismo da época, conhecida como Swedenborgianism.

 

Hermes Trismegisto

Hermes Trismegisto foi professor, mágico e autor de “Hermetica”, textos de sabedoria egípcio-grega do século II d.C. e mais tarde.

A “Hermética” contém uma tradição religiosa, filosófica e esotérica que forma a base do Hermetismo, que foi de grande importância tanto durante a Renascença como durante a Reforma. Qualquer pessoa interessada no esoterismo deve ler a Hermética.

Como o primeiro intelecto do mundo e fonte divina de sabedoria, Hermes Trismegisto influenciou muitos pensadores antigos. Ele foi creditado com a produção de dezenas de milhares de escritos que continham profundo conhecimento sobre o Universo, natureza do tempo, criação da humanidade, encarnação da alma e muitos outros assuntos que mais tarde se tornaram assuntos muito interessantes, especialmente para as sociedades secretas.

Segundo Platão, no templo de Neith, na cidade de Sais, no Egipto, existiam salas secretas contendo registos históricos com 9000 anos de idade. Como mencionado anteriormente nas Páginas Antigas, a história de Sais remonta aos tempos pré-dinásticos do Egipto (antes de 3100 a.C.), mas as únicas ruínas visíveis não são mais antigas do que o século XI. No local antigo, existe agora uma aldeia de Sa al-Hagar (“Sa – significa pedra” em árabe). Não existem hoje vestígios sobreviventes desta cidade antes do fim do Novo Reino (c.1100 a.C.).

Hermes Trismegisto era sem dúvida um indivíduo fascinante que foi considerado por alguns como um contemporâneo de Moisés e um precursor de Cristo.

Ainda assim, é muito difícil dizer com certeza quem ele realmente era, porque a nossa compreensão desta grande personalidade depende da fonte antiga com a qual contamos.

 

Al-Razi

Al-Rāzī, na íntegra Abū Bakr Muḥammad ibn Zakariyyā al-Rāzī, Latin Rhazes, (nascido c. 854, Rayy, Persia [agora no Irão] – morreu em 925/935, Rayy), célebre alquimista e filósofo muçulmano que é também considerado o maior médico do mundo islâmico.

Uma tradição defende que al-Rāzī já era um alquimista antes de ter adquirido os seus conhecimentos médicos. Depois de ter sido médico chefe num hospital Rayy, ocupou um cargo semelhante em Bagdad durante algum tempo. Como muitos intelectuais da sua época, ele viveu em vários pequenos tribunais sob o patrocínio de governantes menores. Com referências aos seus antecessores gregos, al-Rāzī via-se a si próprio como a versão islâmica de Sócrates em filosofia e de Hipócrates em medicina.

 

Al-Biruni

Abū Rayḥān Muḥammad Aḥmad ibn Al-Bīrūnī (Chorasmian/Persian: Abū Rayḥān Bērōnī; New Persian: Abū Rayḥān Bīrūnī) (4 de Setembro 973 – 9 de Dezembro 1048), conhecido por Al-Biruni (árabe: Rayḥān) em inglês, era um académico iraniano e polimata de Khwarezm – uma região que engloba o Uzbequistão ocidental moderno, e o Turquemenistão setentrional.

Al-Biruni é considerado um dos maiores estudiosos da era islâmica medieval e era bem versado em física, matemática, astronomia e ciências naturais, distinguindo-se também como historiador, cronólogo e linguista. Estudou quase todos os campos da ciência e foi compensado pela sua pesquisa e trabalho extenuante. A realeza e os membros poderosos da sociedade procuraram Al-Biruni para realizar pesquisas e estudos a fim de desvendar certas descobertas.

Ele viveu durante a Idade de Ouro Islâmica, na qual o pensamento académico andou de mãos dadas com o pensamento e a metodologia da religião islâmica. Para além deste tipo de influência, Al-Biruni também foi influenciado por outras nações, como os gregos, dos quais se inspirou quando se voltou para os estudos de filosofia. Era fluente em khwarezmian, persa, árabe, sânscrito, e também conhecia grego, hebraico e siríaco.

Passou grande parte da sua vida em Ghazni, no Afeganistão moderno, capital da dinastia Ghaznávida, que estava sediada no que é hoje o centro-leste do Afeganistão. Em 1017 viajou para o Sul da Ásia e escreveu um estudo da cultura indiana (Tahqiq ma li-l-hind…) depois de explorar o hinduísmo praticado na Índia. Foi-lhe atribuído o título de “fundador da Indologia”. Foi um escritor imparcial sobre costumes e credos de várias nações, e recebeu o título de al-Ustadh (“O Mestre”) pela sua notável descrição da Índia do início do século XI.
Ele também fez contribuições para as ciências da Terra, e é considerado o “pai da geodésia” pelas suas importantes contribuições para esse campo, juntamente com as suas significativas contribuições para a geografia.

 

Avicena

Avicenna, Abu Ali al-Husain ibn Abdallah ibn Sina, foi um polimata persa, médico, filósofo e cientista que escreveu quase 450 tratados sobre uma vasta gama de assuntos, dos quais cerca de 240 sobreviveram. Muitos dos seus trabalhos concentraram-se na filosofia e na medicina. Ele é considerado por muitos como “o pai da medicina moderna”. Em particular, 150 dos seus tratados de sobrevivência concentram-se na filosofia e 40 deles concentram-se na medicina.

Suas obras mais famosas são O Livro da Cura, uma vasta enciclopédia filosófica e científica, e O Cânone da Medicina, que foi um texto médico padrão em muitas universidades medievais. O Cânone da Medicina foi usado como livro de texto nas universidades de Montpellier e Leuven, já em 1650. O Cânone de Medicina de Ibn Sina fornece um sistema completo de medicina de acordo com os princípios de Galen (e Hipócrates).

Seu corpus também inclui escrita sobre filosofia, astronomia, alquimia, geologia, psicologia, teologia islâmica, lógica, matemática, física, assim como poesia. É considerado o mais famoso e influente polimata da Idade de Ouro islâmica.

 

Teófilo Presbítero

Theophilus Presbyter era um Beneditino alemão, talvez originário de Colónia, que viveu na abadia beneditina de Helmarshausen, em Hessen, no século XII. Eu diria mesmo que ele estava “saudavelmente perturbado” dada a sua grande erudição e autoria de vários tratados artísticos considerados como pilares da historiografia da arte.

No seu livro de receitas ou enciclopédia “Schedula Diversarum Artium”, destaca, entre outras coisas, a técnica iconográfica da Arte Românica, mas, no caso do “diversarum”, não se coibiu de nos dar uma receita longa e complicada para criar um basilisco (animal mitológico) que possa ser utilizado para transformar cobre ou “metal inferior” em “ouro espanhol” (auro hyspanico)

Os seus estudos sobre cores e suas misturas foram úteis não só no românico e gótico, mas até mesmo no renascentista. De facto, as duas Mona Lisa (a de Leonardo da Vinci, no Louvre e a do seu discípulo Fernando Yáñez de la Almedina, no Prado, em Madrid) obedecem ao paradigma estabelecido pelo monge das cores no rosto.

O seu livro, o “Schedula Diversarum Artrium”, requer conhecimentos de alemão e latim, o que não é o meu caso, porque o meu alemão não existe e o meu latim é limitado, por isso, a menos que haja uma boa tradução, é preciso usar um tradutor.

 

São Tomás de Aquino

Tomás de Aquino: Dominicano e um dos maiores teólogos da igreja cristã, Tomás de Aquino teve um profundo efeito sobre os caçadores de bruxas da Inquisição. A sua filosofia revolucionária foi citada por demonólogos e inquisidores durante séculos como base para as suas perseguições.

Nascido no castelo da sua família perto de Roccasecca, Itália, Aquino foi educado pelos beneditinos no monte Cassino. Estudou artes liberais na Universidade de Nápoles e depois entrou na ordem dominicana. Foi enviado para Paris e Colónia para formação. Em Colónia conheceu o famoso alquimista, Albertus Magnus, e tornou-se seu aluno em 1244, ganhando um grande conhecimento sobre alquimia. Diz-se que ele realizou proezas mágicas, mas estas são lendas.

Em 1252 Aquinas regressou a Paris para o Convento Dominicano de São Tiago. Em 1256, foi nomeado professor de Teologia na Universidade de Paris. Em 1259 viajou para Itália, onde passou nove anos lecionando, escrevendo e dando aulas na corte papal. Foi chamado a Paris em 1268, regressando depois à Itália em 1272. Em 1274, o Papa Gregório x nomeou-o consultor do Conselho de Lião, mas Aquinas morreu em 7 de Fevereiro no mosteiro beneditino de Fossanova.

Durante a sua carreira, Aquinas produziu obras volumosas que revolucionaram a teologia cristã, nomeadamente Summa Contra Gentiles e Summa Theologica. A sua filosofia teve um grande impacto na visão da feitiçaria da igreja e na transformação da feitiçaria em heresia: a heresia, mesmo sendo produto da ignorância, era um pecado porque a ignorância é produto de negligência criminosa. Aquinas também afirmou que a prática da Magia não era virtuosa e era praticada por “homens de vida maligna”.

 


Conclusão

A alquimia nunca foi considerada uma ciência, nem mesmo por alquimistas. Eles viam-na mais como uma filosofia, uma forma de entender o universo que ia além das reações químicas e para o espiritual. Para um alquimista, cada corpo, incluindo os minerais, tinha um espírito que o permeava, e esse espírito podia ser isolado do material e condensado na pedra filosofal.

Vivemos numa época em que o conhecimento é dividido numa série de ramos, subdivididos em especialidades e sub-especialidades. Do ponto de vista da alquimia, isto é inconcebível: teria sido considerado um obstáculo para tentar penetrar nos mistérios da natureza, que os alquimistas consideravam como um todo. Somos astrónomos ou físicos, químicos ou biólogos, médicos, filósofos ou literatos: um alquimista tinha que ser tudo isso, e provavelmente mais.

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